Artemis I: el lanzamiento del SLS pospuesto por un problema técnico

Un informe más para el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y el programa Artemis. Mientras que el cohete de la NASA debía despegar hacia la Luna el lunes 29 de agosto, la agencia espacial decidió posponer el lanzamiento.

Un problema con uno de los motores SLS

Todavía se necesitará paciencia para ver el cohete más poderoso de la historia salir de su plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral en Florida. En cuestión, el fallo de uno de sus cuatro motores que no permitía enfriar suficiente hidrógeno. Luego de largos minutos de discusión, los ingenieros de la NASA prefirieron terminar la cuenta regresiva para hoy.

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El problema que ocurrió en el motor 3 del SLS finalmente no sorprende, ya que este paso específico no ha sido probado durante las cuatro pruebas completas operadas por la agencia espacial en su cohete desde abril. La semana pasada, Mike Sarafin, jefe de la misión Artemis 1 de la NASA, ya anunció que tal fenómeno podría ocurrir. Tenga en cuenta que, a pesar del aplazamiento, los ingenieros podrán usar los datos de este intento para perfeccionar el próximo.

“El cohete Space Launch System y la nave espacial Orion permanecen en una configuración segura y estable. Los controladores de lanzamiento continuaron evaluando por qué falló una prueba de purga para llevar los motores RS-25 ubicados en la parte inferior del escenario central al rango de temperatura adecuado para el despegue y se quedó sin tiempo en la ventana de lanzamiento de dos horas. Los ingenieros continúan recopilando datos adicionales”, dice la NASA.

¿Cuándo se pospone la misión?

Por el momento, no se sabe cuándo tendrá lugar el próximo intento. La oportunidad más cercana es el viernes 2 de septiembre a las 20:00 horas en Francia continental, pero no es seguro que los equipos de la NASA hayan resuelto el problema para esta fecha. La próxima ventana de lanzamiento será el 5 de septiembre. El aplazamiento de tal misión es bastante normal, especialmente para este programa específico. El SLS ha estado en desarrollo durante una década y ha costado varios miles de millones de dólares, por lo que la Agencia Espacial de EE. UU. no se arriesgará.

Como recordatorio, la misión Artemis I no está tripulada y consiste principalmente en probar el SLS así como la cápsula Orion que impulsará y que posteriormente transportará a los astronautas a la órbita lunar. Se espera que Orión tarde siete días en llegar a nuestro satélite y realice varias órbitas a su alrededor, llegando incluso a más de 60.000 kilómetros por detrás de la Luna. En total, la misión debería durar 42 días, frente a los 10 de Artemis II, misión tripulada prevista, de momento, para 2024.

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