Bélgica: drones para transportar muestras médicas para 2024

El mundo de la salud podría vivir pronto una pequeña revolución. Bélgica es el primer país europeo que ha experimentado con el transporte por drones de muestras médicas entre dos hospitales en Amberes el 23 de agosto. Los resultados de la prueba fueron concluyentes. En apenas cuatro minutos, un dron pudo realizar un recorrido que normalmente demora unos veinte minutos por carretera. Este registro de velocidad podría ser útil en el caso de análisis de muestras que impongan plazos muy cortos.

El doble de rápido que por carretera

La ciudad de Amberes fue escenario de cuatro vuelos de prueba realizados por la start-up belga Helicus, especializada en el transporte de material médico mediante drones. El sistema hospitalario metropolitano se basa en laboratorios centralizados para facilitar su acceso a los distintos hospitales de la ciudad. Sin embargo, esto requiere transportar las muestras para su análisis, a veces con urgencia.

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Por lo tanto, los drones Helicus lograron cubrir los 800 metros a vuelo de pájaro que separan el hospital ZNA de Amberes del laboratorio Sint-Augustus de los hospitales GZA en tan solo cuatro minutos. Según Els van Doesberg, presidente de ZNA, «un automóvil tarda 21 minutos en recorrer los 13 km desde el sitio de Jan Palfijn de ZNA hasta el laboratorio central en Middelheim, pero puede tardar mucho más en caso de atascos en la circunvalación de Amberes. . Con el dron, son 10 minutos y es estable ”, informa France Info.

El uso de un dron permite reducir a la mitad la duración de los trayectos. Estos resultados han convencido en gran medida a los médicos que a menudo tienen que analizar muestras muy rápidamente. Los cirujanos a veces tienen solo treinta minutos para saber si le han quitado un tumor canceroso a un paciente antes de continuar con su operación. En Suecia, un dron salvó la vida de una persona al llevar un desfibrilador al médico, apenas tres minutos después de que se lanzara la alerta.

¿Hacia una democratización de los drones en el sector médico?

Aunque el dron es más rápido que un vehículo terrestre y está operativo el 95% del tiempo, no puede despegar en caso de un violentas ráfagas de viento o cuando la helada le obliga a quedarse en el suelo. El director general de Helicus, Mikael Shamim, sin embargo, asegura que “la gran ventaja de los drones es combinar velocidad, al reducir el tiempo medio de transporte, y regularidad, lo que garantiza la fiabilidad logística”.

Por el momento, Helicus es la única compañía en Europa que ha obtenido la autorización para realizar vuelos con fines médicos, en particular sobre una ciudad, que es prohibido en Francia y Bélgica. A partir de 2023, la legislación europea sobre drones evolucionará, con el establecimiento de categorías de dispositivos que deberán permitir su uso para satisfacer las necesidades de transporte sanitario. Si todo va bien, los drones deberían poder transportar muestras médicas a partir de 2024.

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