Belleza negra, el meteorito marciano más antiguo conocido, revela secretos sobre Marte

Los meteoritos marcianos aportan información esencial sobre la historia magmática y climática del planeta rojo, que también podría informarnos sobre las condiciones de formación de la corteza terrestre. Todavía es necesario conocer su contexto (El contexto de un evento incluye las circunstancias y condiciones que lo rodean; el…) origen geológico. De ahí el interés de los resultados que acaban de ser publicados en la revista Nature Communications, por un equipo internacional en el que participan investigadores de Geosciences Paris-Saclay (CNRS/Paris-Saclay University), el Instituto (Un institut es una organización permanente creada para un determinado es…) de mineralogía (La mineralogía es la ciencia que estudia los minerales.), de física (Física (del griego φυσις, naturaleza) es etimológicamente la…) materiales (Un material es un material de origen natural o origen artificial que el hombre moldea para en…) y cosmoquímica (Universidad de la Sorbona/CNRS/Muséum national d’Histoire naturelle/IRD), Geociencias Medio ambiente ( El medio ambiente es todo lo que nos rodea. Son todos los elementos naturales y… ) Toulouse (CNRS/Universidad de Toulouse III-Paul Sabatier/CNES/IRD). Su trabajo ha permitido localizar el lugar de la eyección de la roca más antigua (La roca, del latín popular rocca, designa cualquier material que constituye la corteza…) de origen marciano conocido, el meteorito (Un meteorito es un material cuerpo del espacio…) Black Beauty.

El conjunto de datos marcianos permite localizar el lugar de formación del meteorito Black Beauty que fue expulsado hace 5 años -10 millones de años tras el impacto de un asteroide (Un asteroide es un objeto celeste cuyas dimensiones varían en algunas decenas…).
© Universidad Curtin

Los meteoritos marcianos son las únicas muestras de Marte a las que los científicos tienen acceso en el laboratorio en este momento. Proporcionan información esencial sobre la historia magmática y climática del planeta rojo (Red Planet (Planeta rojo) es una película estadounidense dirigida por Antony Hoffman,…). Sin embargo, el valor científico de estos datos es limitado mientras los investigadores desconozcan el contexto geológico de estas rocas, el lugar exacto de donde provienen en Marte.

De estos meteoritos marcianos, Black Beauty (NWA 7034) es una única muestra, una «brecha (La Brecha o Brecha es un río francés situado en el departamento de Oise. La…) d’impact», es decir, una roca formada por la acumulación de fragmentos de otras rocas trituradas más antiguas, con una historia compleja y entre las que se encuentran los fragmentos más antiguos de Marte fechados hasta la fecha (El día o el día es el intervalo que separa la salida del sol de la puesta del sol; es el…). Determinar el origen de esta muestra fue, por tanto, un reto especialmente apasionante que acaba de ser asumido.

Un equipo de investigación (Investigación científica designa en primer lugar todas las acciones emprendidas con vistas a…) dirigido por el investigador (Un investigador (fem. researcher) designa a una persona cuyo trabajo consiste en… ) Anthony Lagain, de La Universidad de Curtin en Australia (Australia (oficialmente la Mancomunidad de Australia) es un país de…), primero desarrolló (Gráficos) un algoritmo de detección automática (Automático es parte de las ciencias de la ingeniería. Esta disciplina se ocupa de…) de impacto cráteres, aplicado a imágenes de muy alta resolución que cubren toda la superficie (Una superficie generalmente designa la capa superficial de un objeto. El término a…) de Marte.

Gracias al acceso a la supercomputadora más rápida del hemisferio sur (El hemisferio sur o hemisferio sur es la mitad del globo…), el Centro de Supercomputación Pawsey, con sede en Perth, Australia Occidental, más de 90 millones de cráteres de impacto de hasta 50 m de diámetro (En un círculo o esfera, el diámetro es un segmento de línea que pasa por el centro…) fueron identificados en menos de 24 horas (La hora es una unidad de medida:).

A partir de este conjunto de datos único, los autores del estudio publicado este 12 de julio en Nature Communications identificaron por primera vez diecinueve candidatos potenciales entre los impactos más recientes en la superficie de Marte que probablemente hayan expulsado un fragmento de corteza hacia la Tierra (la Tierra es el tercer planeta). en el Sistema Solar por orden de distancia…), gracias a la presencia de cráteres secundarios vinculados a la precipitación de la eyección del impacto, una indicación de la frescura de los impactos. Luego, comparando las propiedades geológicas de la tierra determinadas por sondas espaciales en órbita (En mecánica celeste, una órbita es la trayectoria que dibuja un cuerpo en el espacio…) alrededor (Alrededor es el nombre que la nomenclatura aviar en el idioma francés (actualización) da…) de estos diecinueve candidatos con la historia geológica del meteorito, sus propiedades geoquímicas y geofísicas, la elección se limitó a un solo candidato: el cráter (Para el cráter de origen volcánico, véase Cráter volcánico Para el cráter de origen…) Karratha (llamado así para la ocasión, en referencia a la ciudad (Una ciudad es una unidad urbana (un «asentamiento humano» para…) de la misma (nombre situado en Australia Occidental, no lejos de las rocas terrestres más antiguas conocidas hasta la fecha). Este cráter se encuentra cerca de la dicotomía marciana y la cúpula volcánica () de Tharsis.

El contexto geológico de una muestra marciana (Marciano es un nombre genérico que designa varios tipos de criaturas…) disponible en la Tierra habiendo registrado los ambientes más antiguos del planeta (Un planeta es un cuerpo celeste que orbita alrededor del Sol u ‘otra estrella de …) es así accesible, diez años antes de la misión Mars Sample Return (Mars Sample Return, es un programa conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea…) de la NASA (La National Aeronautics and Space Administration está devolviendo muestras recolectadas por el rover Perseverance actualmente explorando el cráter Jezero.

El meteorito en cuestión es una brecha de impacto de la corteza antigua de la región de Terra (Terra (plural terrae) es una palabra de origen latino que designa la Tierra, el suelo. Se usa…) Cimmeria- Sirenum. Esta región, que ocupa el 10% de la superficie marciana, muestra afinidades con una corteza de tipo continental, observada hoy en la Tierra. Black Beauty sería, por tanto, el representante de un importante fragmento de corteza marciana, cuya composición refleja mecanismos petrogenéticos distintos a los que se encuentran en el origen de los basaltos que dominan el resto de la superficie de Marte.

Este descubrimiento podría motivar el envío de sondas en órbita o rovers dedicados a explorar (Exploración es el acto de buscar con la intención de descubrir algo desconocido) de esta región marciana tan especial, lo que levantaría el velo sobre las condiciones de formación de la corteza terrestre (La corteza terrestre es la parte superficial y sólida de la materia de que está hecha la Tierra….), condiciones de las cuales nuestro planeta ha perdido toda memoria (De manera general, la memoria es el almacenamiento de información. es también la memoria…) a causa de la tectónica de placas (La tectónica de placas (primero llamada deriva continental) es el modelo actual de…) y la erosión.

Bibliografía:
Primeros procesos de la corteza revelados por el sitio de eyección del meteorito marciano más antiguo
A. Lagain, S. Bouley, B. Zanda, K. Miljković, A. Rajsić, D. Baratoux, V. Payré, LS Doucet, NE Timms, R. Hewins, GK Benedix, V. Malarewic, K. Servis, PA Amable.
Nature Communications, 12 de julio de 2022 – DOI: https://doi.org/10.1038/s41467-022-31444-8

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