Brotes jóvenes: este robot se cierne entre las hileras para recoger pimientos

Un robot capaz de seleccionar y luego recoger pimientos maduros. Es el primero. ¿La señal de que se está gestando una revolución en el sector agrícola?

Para hacer frente a una escasez de mano de obra cada vez más marcada en el sector agrícola, Japón primero se abrió a los trabajadores extranjeros. Pero conocemos el gusto del País del Sol Naciente por la tecnología. Entonces, después de haber lanzado también la cultura en película de polímero y toda una serie de otras innovaciones, hoy es un robot recolector de verduras, de pimientos, más precisamente, el que se pone en uso.

“L” es el apodo que le pusieron los ingenieros de la empresa japonesa especializada en robótica Agrist y “L” no tiene piernas. Tampoco tiene ruedas. Para moverse bajo un invernadero -sea cual sea su configuración- entre las hileras de pimientos, se apoya en unos cables aéreos a los que va suspendido.

Rendimientos mucho mejores

Y es gracias a varias cámaras que L inspecciona los cultivos y distingue los pimientos de las hojas. La tarea no es fácil. Normalmente, requiere todo el saber hacer humano. Porque los pimientos tienen tendencia a crecer en todas direcciones. Pero, gracias a un algoritmo ya una inteligencia artificial especialmente desarrollados para este fin, el robot también sabe a la perfección cómo detectar pimientos maduros. Luego puede estirar su único brazo para agarrar la verdura, cortar su tallo y colocarlo en su compartimiento de almacenamiento. Regularmente, este compartimento se vacía en una canasta que luego será atendida por… trabajadores muy humanos, esos.

Agrist especifica que L puede trabajar doce horas al día. Siempre y cuando tenga suficiente luz para «ver», de hecho. Todo con la sola fuerza de dos baterías recargables. Suficiente para garantizar a los agricultores un aumento de sus rendimientos de alrededor del 20%.

Para permitir que tantos agricultores como sea posible aprovechen los activos de L, Agrist, quien también espera comenzar sus propias granjas pronto, está ofreciendo una especie de contrato. La empresa instala uno de estos robots pimenteros en la finca por poco más de 10.500 euros. Y recupera, a cambio, el 10% de la venta de hortalizas.

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