¿Combatir enfermedades infecciosas con mosquitos genéticamente modificados?

Un nuevo experimento de manipulación genética en el campo que dará que hablar: en una ciudad de Brasil, los mosquitos macho modificados genéticamente redujeron temporalmente la cantidad de insectos portadores del virus del dengue hasta en un 96 %.

El gran inconveniente es que este gen modificado (Un gen es una secuencia de ácido desoxirribonucleico (ADN) que especifica el…) solo persiste durante un número (La noción de número en lingüística se trata en el artículo “Número…) limitado número de generaciones de mosquitos, correspondiente a menos de un año (Un año es una unidad de tiempo que expresa la duración entre dos ocurrencias de un evento relacionado…). Pero es una pista considerada desde hace mucho tiempo para reducir las infecciones por enfermedades transmitidas por insectos (Insects es una revista de ecología y entomología de habla francesa destinada a un público amplio…), como la malaria o el zika.

En este caso, se trata de una empresa biotecnológica británica (La OCDE define la biotecnología como «la aplicación de principios…), británica, Oxitec, que sueña con poder atacar la fiebre del dengue (Dengue fever (pronunciado /dɛ̃g/, «loco ”), antes llamado…) (y que trabaja allí desde 2013). La fiebre del dengue causa síntomas que suelen ser leves, pero fatales en casi el 1% de los casos. Sin embargo, según un documento de la OMS, se producen 390 millones de contagios al año. Esta es una estimación, no se informan todos los casos. Y el calentamiento permite que los mosquitos de la especie (En ciencias de la vida, la especie (del latín especie, “tipo”) Aedes aegypti, que son portadores, se reproduzcan en nuevas regiones.

La alteración genética (Genética (del griego genno γεννώ = dar a luz) es…) se dirige a los mosquitos macho, porque solo pican las hembras. Por lo tanto, el gen modificado asegura que solo sobrevivirán las larvas sexuales masculinas. El experimento en cuestión se llevó a cabo entre mayo de 2018 y abril de 2019 en cuatro barrios densamente poblados de Indaiatuba, en el estado de Sao Paulo. Es comparando con los distritos vecinos, donde estos mosquitos no han sido liberados, que los investigadores llegan a esta reducción de la población que varía entre el 88 y el 96%.

Pero no es una solución permanente, señalan los investigadores en su artículo, que apareció el 25 de octubre en Frontiers in Bioengineering and Biotechnology. Estiman que el gen alterado eventualmente desaparece de las poblaciones de insectos después de seis generaciones, o alrededor de seis meses (Mes (Lat. mensis «mes», y anteriormente Plur. «menses») es un período de tiempo. .).

Experimentos similares, involucrando a otros grupos de investigadores, se han llevado a cabo en los últimos años, en Australia (Australia (oficialmente la Mancomunidad de Australia) es un país de…) a partir de 2014, y en Indonesia (Indonesia, oficialmente la República de Indonesia (en República de Indonesia…) en 2020. En este último caso, se había observado una reducción del 77% en los casos de dengue. La firma Oxitec realizó el mismo experimento en Florida en el verano de 2021, a pesar de la oposición local. El próximo objetivo podría ser California. Debe saber que algunas partes de los Estados Unidos se encuentran entre las regiones con mayor riesgo, ayudando al calentamiento, de ver proliferar este Aedes aegypti.

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