Cómo Omicron evade el sistema inmunológico

Al comparar la capacidad de neutralización inducida por las distintas variantes del SARS-CoV-2, un equipo de UNIGE y HUG revela la excepcional capacidad de Omicron para evadir nuestra inmunidad.

Meriem Bekliz, primer autor, con una prueba de neutralización por reducción de placa utilizada para determinar la capacidad neutralizante de los anticuerpos. © ABRAZO UNIGE

La ola actual de COVID-19 destaca un riesgo particularmente alto de reinfección con la variante Omicron del SARS-CoV-2. ¿Por qué razones? Un equipo del Centro de Enfermedades Virales Emergentes de la Universidad de Ginebra (La Universidad de Ginebra (UNIGE) es la universidad pública del cantón de Ginebra en…) (UNIGE) y los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG) ha analizado la capacidad neutralizadora de anticuerpos de 120 personas infectadas con la cepa original del SARS-CoV-2 o una de sus variantes Alfa, Beta (Género Beta pertenece a la familia Chenopodiaceae, tribu Cyclolobae.), Gamma, Delta, Zeta (ZETA es un sistema de la empresa alemana YellowTAB.Es una evolución de…), u Omicron (subvariante BA.1). A diferencia de sus predecesores, Omicron parece poder evadir los anticuerpos generados por todas las demás variantes. En las personas vacunadas, la capacidad de neutralización también es menor, pero sigue siendo mucho más alta que la inmunidad natural sola. Esto podría explicar por qué Omicron es responsable de un aumento neto (El término Nette es un nombre vernáculo atribuido en francés a varias especies…) de casos a pesar de la vacunación (La vacunación es un proceso que consiste en introducir un agente externo (el…) , pero no hospitalizaciones. Estos resultados se pueden leer en la revista Nature Communications.

Desde el inicio de la pandemia (Una pandemia (del griego antiguo πᾶν/pãn (todos) y…), el centro de cribado (Screening, en medicina, consiste en la búsqueda de una o varias enfermedades o…) ambulatorio ( El término ambulatorio designa un tratamiento que requiere una corta estancia hospitalaria…) del HUG ofrece pruebas de SARS-CoV-2 a la población. «Como centro de referencia nacional para enfermedades virales emergentes, tenemos la capacidad de secuenciar una gran parte de los casos positivos para, en particular, monitorear la aparición de nuevas variantes», explica Isabella Eckerle, profesora del Departamento de Medicina (Medicina (del latín medicus, «que cura») es ciencia y…) de la UNIGE Facultad de Medicina y jefe del Centro de Enfermedades Virales Emergentes HUG-UNIGE, quien dirigió este trabajo.

«Desde el comienzo del año (Un año es una unidad de tiempo que expresa la duración entre dos ocurrencias de un evento relacionado…) 2020, hemos recolectado muestras del virus (Un virus es una entidad biológica que requiere una célula huésped , que usa…) original y todas sus variantes aparecidas en Suiza, incluidas las más raras como Gamma o Zeta. Disponemos así de una colección completa de muestras de personas con antecedentes de diferentes infecciones, pero recogidas según un mismo protocolo.»

El equipo de investigación (Investigación científica designa en primer lugar todas las acciones emprendidas con vistas a…) tomó muestras de sangre (La sangre es un tejido conjuntivo líquido formado por poblaciones de células libres, cuyas… ) de 120 voluntarios previamente infectados con una de las diferentes variantes, unos no vacunados y otros vacunados e infectados antes o después de la vacunación. “Con una media de edad entre 28 y 52 años, sin mayores comorbilidades y habiendo padecido una forma leve o moderada de COVID-19, esta cohorte representa la mayoría de casos de la población”, explica Isabella Eckerle.

Anticuerpos 10 veces más altos en vacunados

El objetivo de los científicos era determinar en qué medida los anticuerpos generados durante una primera infección eran capaces de neutralizar las distintas variantes del SARS-CoV-2. «Omicron ha demostrado ser el más hábil para evadir la inmunidad natural preexistente y, en menor medida, la inducida por la vacunación», explica Benjamin Meyer, investigador (Un investigador (fem. researcher) se refiere a una persona cuya el trabajo es hacer…) en el Centro de Vacunología en el Departamento de Patología (Patología, un término del griego antiguo, es literalmente el habla, el…) e Inmunología (La inmunología es la rama de la biología que se ocupa de el estudio del sistema…) de la Facultad de Medicina de la UNIGE.

De hecho, el nivel de anticuerpos en las personas vacunadas contra el SARS-CoV-2 original es aproximadamente 10 veces mayor que en las personas que solo han desarrollado inmunidad posterior a la infección. Además, la combinación (Una combinación puede ser:) de los dos, conocida como inmunidad híbrida (En genética, híbrido es el cruce de dos individuos de dos variedades, …), parece mantener niveles de reactiva aún más altos y menos dirigidos. anticuerpos

«Por lo tanto, Omicron puede evadir la inmunidad existente y causar una infección, pero las hospitalizaciones y muertes por COVID-19, incluso con Omicron, siguen siendo menos frecuentes después de la vacunación. Sin embargo, el SARS-CoV-2 conserva una asombrosa capacidad de mutar, que también parece estar acelerando Vigilancia (Su atención toma un aspecto de intensidad para solicitar todas sus capacidades para…) permanece en orden, en particular cuando las curvas epidemiológicas aumentan bruscamente desde la aparición de BA.5, la subvariante más reciente de Omicron», añade Isabella Eckerle.

Los científicos también realizaron un mapeo antigénico de las diferentes variantes, basándose en el mismo modelo utilizado para determinar los cambios genéticos de la influenza (La influenza (o influenza) es una enfermedad infecciosa frecuente y contagiosa causada por…). «Este método de modelado permite representar la distancia entre las características de los antígenos de las variantes en cuestión: cuanto más separados estén, menos efectivos serán los anticuerpos generados durante infecciones anteriores. Resulta que el serotipo Omicron es totalmente diferente de los demás, todo (el todo incluido como el todo de lo que existe se interpreta a menudo como el mundo o…) como lo fue la variante Zeta que desapareció rápidamente», informa Meriem Bekliz, investigadora postdoctoral en el laboratorio de Isabella Eckerle y primer autor de este estudio.

Avances en la comprensión de los virus

Nunca antes se había examinado tan de cerca un virus respiratorio. “Este virus, que pertenece a la misma familia de los coronavirus que causan casi un tercio de los resfriados, puede propagarse como un arrastre (En mecánica de fluidos, arrastre es la fuerza que se opone al movimiento de un…) de polvo (Polvo es un escisión de la materia. Es un presente sólido…) en poblaciones sin inmunidad para combatirlo y en ausencia de medidas”, explica Benjamin Meyer. “Ahora tenemos herramientas para la secuenciación (En bioquímica, la secuenciación consiste en determinar el orden lineal de…) y la observación (La observación es la acción de monitorear cuidadosamente fenómenos, sin la voluntad de…) moléculas que eran desconocidas unos pocos hace años; los descubrimientos que estamos haciendo hoy están abriendo perspectivas y conocimientos que serán útiles mucho más allá del SARS-CoV-2″.

La pandemia de COVID-19 también ha permitido una aceleración sin precedentes de la investigación de vacunas. Varios equipos están trabajando actualmente en vacunas en spray nasal (The Spray era el nombre del velero que usó Joshua Slocum para completar su vuelta al mundo en…), que son más fáciles de administrar y, sobre todo, pueden actuar directamente en las mucosas. de la nariz (La nariz (del latín nasus) es en el hombre la protuberancia mediana de la cara situada encima…) y de la garganta, donde son más útiles.

Esta investigación se llevó a cabo con el apoyo de la Swiss National Science Foundation (SNSF), la Ancrage Charitable Foundation of the Pictet Group y la HUG Private Foundation.

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