¿Conoces la Nebulosa de "gato sonriente" ?

Esta nube naranja y roja, parte de la nebulosa Sh2-284, se muestra aquí con un detalle espectacular gracias a los datos del VLT Survey Telescope, alojado por el Observatorio Europeo Austral (ESO). Esta nebulosa está llena de estrellas jóvenes, porque el gas y el polvo que hay allí se aglomeran para formar nuevos soles (Soleils es una asociación humanitaria con sede en el campus de Supélec…). Si observa la nube como un todo (en la teoría de conjuntos, un conjunto designa intuitivamente una colección…), es posible que pueda distinguir la cara de un gato, sonriendo desde el cielo.

La guardería estelar Sh2-284 es una vasta región de polvo y gas cuya parte más brillante, visible en esta imagen, tiene unos 150 años luz (más de 1400 billones de kilómetros) de diámetro (en un círculo o una esfera, el diámetro es un segmento de recta que pasa por el centro…). Se encuentra a unos 15.000 años luz de la Tierra, en la constelación del Unicornio.

En el centro de la parte más brillante de la nebulosa, justo debajo de la «nariz de gato», hay un cúmulo de estrellas jóvenes llamado Dolidze 25, que produce grandes cantidades de radiación y fuertes vientos. Esta radiación (Radiación, sinónimo de radiación en física, se refiere al proceso de emisión o…) es lo suficientemente poderosa como para ionizar gas hidrógeno (El hidrógeno es un elemento químico con símbolo H y número atómico 1.) en la nube, dándole sus brillantes colores naranja y rojo. Es en este tipo de nube donde se encuentran los componentes básicos de las nuevas estrellas.

Los vientos del cúmulo central de estrellas empujan el gas y el polvo lejos de la nebulosa, ahuecando su centro. Cuando los vientos encuentran bolsas de material más densas, estas ofrecen más resistencia, lo que significa que las áreas a su alrededor se erosionan primero. Así nacieron varios pilares visibles a lo largo de los bordes de Sh2-284 y apuntando hacia el centro de la nebulosa, como el de la derecha de la imagen. Si bien estos pilares parecen pequeños en la imagen, en realidad tienen varios años luz de ancho y contienen grandes cantidades de gas y polvo a partir de las cuales se forman nuevas estrellas.

Esta imagen fue creada utilizando datos del VLT Survey Telescope (VST), que es propiedad del Instituto Nacional de Astrofísica Italiano (Un instituto es una organización permanente creada para un propósito determinado. Es…) astrofísica (del griego astro = star y physiqui = física) es una rama…) (INAF) y se aloja en el Observatorio Paranal de ESO en Chile. El VST se dedica a la cartografía (Cartografía se refiere a la producción y estudio de mapas geográficos. El…) del cielo austral (La palabra austral (del latín australis) es un adjetivo que califica lo que se encuentra en el hemisferio… ) en luz visible (La luz visible, también llamada espectro visible o espectro óptico es parte de…) y utiliza una cámara de 256 millones de píxeles especialmente diseñada para tomar imágenes de campo muy amplio. Esta imagen es parte del VST Photometric Hα Survey of the Southern (Southern es el nuevo nombre de la concesión ferroviaria, originalmente operada por Connex South…) Galactic Plane and Bulge (VPHAS+), que inspeccionó unos 500 millones de objetos en nuestra galaxia. , ayudándonos a comprender mejor el nacimiento, la vida y la eventual muerte de las estrellas en nuestra Vía Láctea (La Vía Láctea (también llamada «nuestra galaxia», o a veces…).

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