Contaminación por partículas finas: mucho más letal de lo que piensas

Según las estimaciones más recientes (2016) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 4,2 millones de personas mueren prematuramente cada año debido a la exposición prolongada a la contaminación del aire exterior por partículas finas (a menudo denominadas PM2,5). Sin embargo, un estudio reciente en el que participó un equipo de investigación (Investigación científica designa en primer lugar todas las acciones emprendidas con miras a…) de la Universidad McGill (McGill University, ubicada en Montreal, Quebec, es uno de… ) parece indicar que el número anual mundial de muertes atribuibles a las PM2.5 presentes en el exterior sería mucho mayor de lo que creíamos. De hecho, el equipo encontró que el riesgo de mortalidad era alto incluso cuando los niveles de PM2.5 al aire libre eran muy bajos; dichos niveles no se habían considerado previamente como una amenaza para la vida. Estas toxinas microscópicas causan todo tipo de enfermedades cardiovasculares, respiratorias y cánceres.

“Encontramos que las PM2.5 presentes al aire libre serían responsables de 1.5 millones (Un millón (1,000,000) es el número natural después de novecientos noventa y nueve…) de más muertes cada año (Un año es una unidad de tiempo que expresa la duración entre dos ocurrencias de un evento relacionado…) en el mundo (La palabra mundo puede designar:) debido a los efectos de concentraciones muy bajas de las cuales no podemos no haber considerado antes», dice Scott Weichenthal, profesor asociado en el Departamento de Epidemiología, Bioestadística y Salud Universidad (Una universidad es una institución de educación superior cuyo objetivo es…) McGill y autor principal del artículo publicado recientemente en Science Advances.

Los datos canadienses (En tecnología de la información (TI), los datos son una descripción básica, a menudo…) avanzan en el conocimiento de los efectos de la contaminación (La contaminación se define como lo que hace que un medio ambiente sea insalubre. La definición varía dependiendo de…) La El equipo de investigación llegó a esta conclusión al reunir datos recopilados durante 25 años sobre la salud y la tasa de mortalidad (Mortalidad, o tasa de mortalidad es el número de muertes anuales reportadas al número…) de siete millones de canadienses, e información sobre las concentraciones de PM2.5 presente fuera del país (País proviene del latín pagus que designaba una subdivisión territorial y tribal de extensión…). Los niveles de PM2.5 son bajos en Canadá, lo que lo convierte en el lugar ideal (en matemáticas, un ideal es una estructura algebraica definida en un anillo…) para estudiar los efectos en la salud de los niveles bajos de partículas. A continuación se utilizaron los conocimientos adquiridos en Canadá para actualizar (El día o el día es el intervalo que separa la salida del sol de la puesta del sol; es el…) la parte inferior de la escala utilizada para evaluar el riesgo de mortalidad según los niveles de PM2.5 presentes en el exterior. El resultado: una mejor comprensión de los impactos de la contaminación del aire en la salud mundial.

La OMS estableció recientemente nuevas y ambiciosas pautas para el nivel promedio anual de contaminación del aire exterior por partículas finas. Ha reducido así a la mitad sus anteriores recomendaciones, aumentando (El género Passer fue creado por el zoólogo francés Mathurin Jacques…) las concentraciones de diez a cinco microgramos por metro (El metro (símbolo m, del griego metron, medida) es la unidad base de longitud del…) cubo (En geometría euclidiana, un cubo es un prisma cuyas caras son todas cuadradas….). Así, la norma actual (A standard, del latín norma (“cuadrado, regla”) designa a…) de la Environmental Protection Agency (The Environmental Protection Agency (EPA), ha creado el…) en los Estados Unidos Unidos, o doce microgramos por metro cúbico, es ahora el doble de lo recomendado por la OMS.

«Una de las cosas para recordar es que cumplir con los nuevos estándares recomendados por la OMS sería mucho más beneficioso para la salud mundial de lo que se pensaba anteriormente, agrega el profesor Weichenthal. Debemos dejar de centrarnos solo en la masa (el término masa se usa para referirse a dos cantidades unidas a una…) de las partículas y comenzar a mirar más de cerca la composición de las partículas, porque algunas de ellas son probablemente más dañinas que otras. La composición podría permitirnos diseñar intervenciones regulatorias mucho más efectivas que mejorarían salud de la población”.

El estudio El artículo «¿Qué tan bajo puedes llegar? La contaminación del aire afecta la mortalidad a niveles muy bajos», de Scott Weichenthal et al., se publicó en Science Advances.

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