Corea del Sur: una interrupción de la súper aplicación Kakao perturba a todo el país

Todo lo que se necesitó fue que un solo centro de datos en los suburbios de Seúl, Corea del Sur, se quemara para que el presidente del país interviniera, el director ejecutivo de un gigante de Internet dimitiera, mientras que la bolsa de valores de este mismo gigante, Kakao, caía. El incendio se produjo el pasado sábado y sus brasas aún humean.

Un incidente nacional

Namkoong Whon, co-CEO de la súper aplicación coreana Kakao, participó en un raro ejercicio de contrición el 19 de octubre, informa CNBC. Durante una conferencia de prensa, luego de disculparse por una importante interrupción del servicio, dijo: «Me siento muy responsable de este incidente y dejaré el cargo de director ejecutivo y lideraré la supervisión de las consecuencias del incidente».

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Una decisión espectacular, dada la gravedad del “incidente”. En detalle, un incendio devastó un centro de datos que albergaba los servicios de Kakao y otras grandes empresas locales. La interrupción se anunció el sábado por la tarde y continuó. Algunos servicios siguen funcionando mal al momento de escribir este artículo. La compañía explicó: «Este es un caso poco frecuente en el que solo un centro de datos se ve completamente afectado, por lo que la implementación de estas medidas [de sauvegarde] tarda mucho más de lo esperado».

Este evento ha cobrado tanta importancia porque Kakao se ha vuelto muy central en la vida diaria de todos los surcoreanos desde su nacimiento en 2010. La súper aplicación cuenta con 47,5 millones de usuarios en Corea del Sur, el equivalente al 90% de la población. Al igual que WhatsApp en China, Kakao es ante todo un mensajero instantáneo, pero también un sistema de pago online, una forma de tomar un taxi o transporte público, validar tu identidad en ciertos sitios, jugar a juegos…

Kakao dependiente de Corea del Sur

La importancia del fallo ha hecho reaccionar a la cúpula estatal. El presidente de Corea del Sur, Yoon Seok-youl, dijo que el impacto de la interrupción «no fue diferente al de la red de comunicaciones nacional».

Para Corea del Sur, perpetuamente bajo la amenaza de su hermano enemigo belicoso en el Norte, ver a todo el país desestabilizado por la destrucción de un solo centro de datos es particularmente perturbador. El presidente anunció que «el Consejo de Seguridad Nacional ha decidido establecer un grupo de trabajo de seguridad cibernética a la luz de la última situación de interrupción de Kakao».

La falla de Kakao también, paradójicamente, resaltó el poder de esta empresa privada. Este es otro aspecto sobre el que Yoon Seok-youl hizo hincapié en hablar: «Si hay una situación de monopolio u oligopolio que manipula el mercado, debemos tomar medidas sistémicas a nivel nacional en interés de la gente».

Por otro lado, la compañía, a través de la voz de su segundo y ahora único CEO, Hong Eun-taek, ha prometido, según TechCrunch, una gran inversión para mejorar su resiliencia. Se destinarán 460.000 millones de won coreanos, aproximadamente 328 millones de euros, para poner en marcha la construcción de un centro de datos específico de la compañía a partir de 2023, para su entrada en servicio en 2024.

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