Demasiados satélites dañarán la astronomía

Como si Elon Musk no estuviera lo suficientemente ocupado con Twitter, aquí está ocupado con el cielo nocturno. Su «constelación» de satélites prevista para los próximos años amenaza nada menos que el trabajo de los principales observatorios astronómicos.

“Un par de miles de satélites (Satélite puede referirse a:) es una molestia, pero cientos de miles es una amenaza existencial”, resume en Scientific American el astrónomo (Un astrónomo es un científico que se especializa en el estudio de la astronomía). Jonathan McDowell , del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (Astrofísica (del griego astro = estrella y physiqui = física) es una rama…), que rastrea todo (El todo entendido como un conjunto de lo existente se interpreta muchas veces como el mundo o…) lo que la humanidad mantiene en órbita (En mecánica celeste, una órbita es la trayectoria que traza un cuerpo en el espacio…) .

El proyecto (Un proyecto es un compromiso irreversible con un resultado incierto, no reproducible a…) Starlink de la empresa SpaceX (SpaceX (o Space Exploration Technologies Corporation) es una empresa americana…), prevé una serie de actualizaciones en órbita a una escala sin precedentes (La vista es el sentido que permite la observación y el análisis del entorno a través de la recepción y…): al final, estamos hablando de 12.000 lanzamientos (ya se han producido más de 3.500) que fueron autorizados en 2019 por el organismo regulador estadounidense (FCC), con la posibilidad de que se agreguen varios miles más a la lista. Todos están destinados a órbita baja (Low Earth orbit, LEO, en inglés) es un tipo de órbita terrestre ubicada…), para ser utilizados para comunicaciones celulares e Internet (Internet es la red informática global que hace que los servicios sean accesibles al público , etc.). Cada uno de ellos tiene el potencial de reflejar los rayos del sol (El Sol (Sol en latín, Helios o Ήλιος en griego) es la estrella…), en sus bordes o en sus paneles solares, formando tantas pequeñas «luces » que, al desfilar en la noche, tienen el potencial de arruinar una observación delicada (Observación es la acción de monitorear atentamente los fenómenos, sin la voluntad de…).

Los primeros lanzamientos tuvieron lugar en mayo de 2019. Según la compilación de Jonathan McDowell, los satélites Starlink son, por lo tanto, más de 3500: casualmente, eso ya representa más de la mitad de los satélites actualmente en órbita.

Y Starlink es solo el más avanzado de los proyectos a través de los cuales empresarios como Elon Musk esperan capturar una parte del creciente mercado de las telecomunicaciones (las telecomunicaciones hoy se definen como transmisión a distancia…): un informe reciente del Observatorio Vera Rubin, en construcción en Chile (y que ha de heredar la cámara más grande (El término cámara proviene del latín: chamber, por cámara fotográfica. Designa un aparato…) del mundo (La palabra mundo puede designar :)), avanzan la cifra (Una cifra es un símbolo que se usa para representar números.) de 400.000 satélites en órbita baja, si todos estos proyectos se realizaran al mismo tiempo (El tiempo es un concepto desarrollado por el ser humano para aprehender la… ). Otro informe, de la Oficina del Auditor General de los Estados Unidos publicado en septiembre, menciona su potencial «perturbador»: el mayor riesgo de escombros, luego de colisiones que generen aún más escombros, y el mayor riesgo para la astronomía (La astronomía es el ciencia de observar las estrellas, buscando explicar…).

Se ha sugerido oscurecer los satélites para que reflejen menos luz (Luz son todas las ondas electromagnéticas visibles al ojo…). En teoría (La palabra teoría proviene de la palabra griega theorein, que significa “contemplar, observar, etc.), el software de procesamiento de imágenes podría entonces “ajustarse” más fácilmente. Sin embargo, disponemos de pocos datos (En tecnologías de la información (TI), un dato es una descripción elemental, muchas veces…) del momento (El momento designa el elemento constitutivo más pequeño del tiempo. El momento no es…) para validar esta idea.

Tampoco está claro si los astrónomos que han estado dando la voz de alarma (una campana es generalmente una pequeña campana, o campana, manipulada…) desde hace unos años tienen algún poder sobre los lanzamientos ya autorizados, pero aún no realizados. Como mucho esperan bloquear la «fase (La palabra fase puede tener varios significados, se usa en varios campos y…) 2» del proyecto…

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