El dron solar Zephyr del ejército de EE. UU. se estrelló por razones desconocidas después de 2 meses de vuelo

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El ejército de EE. UU. está probando actualmente un dron estratosférico que ya ha batido récords de duración de vuelo. Alimentado por paneles solares, ya había establecido un récord de 26 días de vuelo consecutivos en julio. La aeronave no se detuvo y posteriormente siguió aumentando su tiempo de vuelo.

Su misión era sobrevolar el sur de los Estados Unidos, el Golfo de México, luego Sudamérica antes de regresar a Yuma, Arizona. Sin embargo, no llegó a su destino y se estrelló en el camino. Según una portavoz del ejército de EE. UU., el avión «enfrentó eventos» el 18 de agosto, alrededor de las 9 p.m. “Los eventos que llevaron al final inesperado del vuelo de Zephyr están actualmente bajo investigación. Se comunicará más información una vez que se complete la investigación. »

Registros de tiempo de vuelo, distancia y altitud

Los datos de vuelo muestran un rápido descenso a 1.385 metros por minuto, lo que respalda la hipótesis de que se estrelló. Esto no le impidió batir varios récords. La aeronave voló continuamente durante 64 días y viajó más de 30.000 millas náuticas o 55.560 kilómetros. El dron también alcanzó una altitud de 76.100 pies o 23.195 metros.

El Zephyr utiliza sus paneles solares para recargar sus baterías durante el día, lo que le permite seguir volando durante la noche. A tal altitud, se asienta sobre las nubes y, por lo tanto, recibe la máxima luz solar. En última instancia, podría reemplazar el uso de satélites en ciertas situaciones, por ejemplo, como un repetidor de telecomunicaciones o una plataforma de vigilancia.

Energía solar: Airbus Zephyr establece un nuevo récord mundial

El dron Zephyr con energía solar rompió su propio récord de tiempo en el aire con 36 días consecutivos. El ejército estadounidense ahora planea probarlo con equipo militar.

Artículo de Louis Neveu, publicado el 25/07/2022

El Airbus Zephyr aún acumula récords mundiales. Tras haber alcanzado una altitud de 21.915 metros y realizado un vuelo ya récord de 26 días consecutivos, el dron estratosférico solar-eléctrico acaba de sumar diez días más a su lista por cuenta del Comando de Futuros del Ejército Estadounidense (AFC) que gestiona proyectos de modernización militar. Después de despegar el 15 de junio, el dron voló a una altitud de más de 21.300 metros sobre Arizona en los Estados Unidos. El avión con una envergadura de 28 metros y un peso de 75 kg puede llevar una carga de 5 kg y teóricamente es capaz de permanecer en el aire durante meses, muy por encima del tráfico aéreo y los peligros meteorológicos.

El Airbus Zephyr es el primer dron estratosférico eléctrico solar. © Airbus Defence and Space

Los primeros y principales objetivos militares

El propósito del dispositivo es reemplazar satélites en un área de monitoreo de 20-30 km. El dron se puede enriquecer con sensores de radar, Lidar e infrarrojos. Es de gran interés para los militares, a los que les permitiría sustituir los satélites en caso de fallo de enlace para mantener operativas las capacidades de vigilancia y comunicación. Durante estas pruebas, la aeronave, que debería ser completamente autónoma, fue pilotada a través de un enlace por satélite. Además de este vuelo, en las próximas semanas se realizará otra prueba para sobrevolar el Océano Pacífico con una carga útil. Entonces será una cuestión de usar equipo militar para garantizar las pruebas de comunicación entre múltiples centros de comando estadounidenses.

Zephyr: un récord mundial de altitud para el dron estratosférico de Airbus

El dron solar Airbus Zephyr está acumulando récords. Durante sus últimas pruebas de validación operativa, logró alcanzar una altitud de 23.915 metros.

Artículo de Sylvain Biget, publicado el 14/10/2021, modificado el 15/10/2021

Lleva cada vez más su nombre de «pseudolito», la contracción de pseudo y satélite. Tras lograr récords de duración de vuelo de 26 días, el Airbus Zephyr se elevó a una altitud de 23.915 metros, en el cielo de Arizona (Estados Unidos). Para el fabricante de la aeronave, se trataba de realizar los últimos vuelos de prueba de la aeronave para que obtuviera su condición de aeronave operativa. Con sus alas de 28 metros de largo y un peso de 75 kg, incluidos 24 kg de baterías cargadas por grandes paneles solares colocados en sus alas, puede transportar una carga útil de 5 kg.

Durante las pruebas, el dron solar-eléctrico estratosférico pudo evolucionar según varias configuraciones con diferentes cargas útiles, probar sus sistemas ópticos, su maniobrabilidad en la estratosfera y su capacidad para alinearse con precisión en puntos ubicados en el suelo. Estos vuelos también obtuvieron la aprobación de la Agencia Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) para volar en el espacio aéreo del territorio. Esta validación es importante porque, para posicionarse por encima del tráfico aéreo comercial, el dron debe poder atravesarlo en modo semiautónomo.

Puede reemplazar los satélites.

Las pruebas también fueron una oportunidad para probar un sistema Opaz como carga útil. Este equipo está diseñado por Airbus para realizar misiones de observación de la Tierra desde la estratosfera. Con sus grandes sensores electroópticos (18 cm) e infrarrojos (70 cm), el dispositivo ofrece imágenes y videos precisos del planeta. En total, durante sus pruebas, Zephyr S habrá volado durante 2.435 horas en la estratosfera. Durante sus últimos vuelos, el dron se mantuvo en el aire durante 18 días, para acumular 887 horas de vuelo. Las pruebas terminaron hace un mes.

Dependiendo de la carga útil que aloje, el dispositivo se puede dedicar a muchas aplicaciones. Es así capaz de cubrir grandes áreas geográficas en telefonía móvil. Según Airbus, también podría reemplazar el equivalente a 250 antenas celulares. También es capaz de llevar a cabo misiones ambientales y de vigilancia de fronteras. Es de particular interés para las fuerzas armadas y, en particular, para el Ministerio de Defensa británico, que es su principal cliente. Este último prevé el Zephyr como un reemplazo de los enlaces satelitales perdidos para mantener operativas sus redes de comunicación y vigilancia.

Este dron estratosférico alimentado por energía solar puede reemplazar a los satélites realizando misiones de monitoreo ambiental.

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