El sector de los semiconductores salpicado por varios casos de corrupción en China

El Fondo de Inversión de la Industria de Circuitos Integrados de China, también conocido como el Gran Fondo, ha encabezado los esfuerzos del país para ganar autonomía en la producción de semiconductores desde su creación en 2014. Más indispensable que nunca en pleno período de tensión con los Estados Unidos, el fondo es sin embargo sacudido por varias investigaciones desde mediados de julio.

Una avalancha de investigaciones

El 28 de julio, la Comisión Central de Control Disciplinario (CCDI) anunció que se estaba llevando a cabo una investigación contra el Ministro de Industria y Tecnologías de la Información, Xiao Yaqing. Este último es sospechoso de «graves violaciones de la disciplina y las leyes». Para el South China Morning Post, con sede en Hong Kong, esta terminología se utiliza habitualmente para evocar casos de corrupción, una de las prioridades exhibidas durante años por el presidente Xi Jinping.

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El CCDI fue parco en detalles sobre los motivos de la investigación contra Xiao Yaqing. Por otro lado, anunció el mismo día que estaba en curso un caso contra Ding Wenwu, expresidente del Gran Fondo, puesto bajo la responsabilidad del ministerio de Xiao Yaqing. Se utilizó la misma redacción para describir los cargos en su contra. Mismo motivo mencionado por la revista Caixin el 31 de julio sobre las investigaciones contra Yang Zhengfan, ejecutivo del fondo de inversión. Sospechas similares nuevamente, unas semanas antes, contra Lu Jun, exgerente de Sino IC Capital, la sociedad gestora del Big Fund.

Reuters señala que el ministro Xiao Yaqing no ha vuelto a aparecer desde el 6 de julio. Una fuente de Nikkei Asia informa que Ding Wenwu ya no fue visto después de un discurso a mediados de julio. Además, el presidente de Tsinghua Unigroup, el exlíder de los semiconductores chinos paralizado por las deudas, Zhao Weiguo, también vio abierta una investigación en su contra. Varios ex ejecutivos de la compañía parecían inalcanzables. Las autoridades chinas involucradas fueron lacónicas. No se ha hecho ningún vínculo entre estos diferentes casos, pero la acumulación cuestiona.

El «Gran Fondo» en la cima de la estrategia de semiconductores de China

El Fondo de Inversión de la Industria de Circuitos Integrados de China había logrado recaudar 138.000 millones de yuanes, unos 20.000 millones de euros, de empresas como China Tobacco y China Mobile. Esta primera fase tuvo como objetivo aumentar la producción de chips apoyando a grupos como Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC), hoy líder del mercado chino o Yangtze Memory Technologies Corp.

En 2019, después de cinco años de funcionamiento, el Fondo Grande comenzó a crear sus primeros efectos positivos, la producción nacional casi se duplicó. Se lleva a cabo una segunda ronda de financiación que reúne 200.000 millones de yuanes, aproximadamente 29.000 millones de euros. En esta ocasión, se centra en la cadena de suministro, en torno al diseño y adquisición de herramientas de fabricación. Se emula el ejemplo. En todas las provincias chinas se han recaudado fondos. La Asociación de la Industria de Semiconductores de China estima que representan 500 mil millones de yuanes, 72 mil millones de euros.

Una acumulación de medios que no siempre se ha repartido lo mejor posible. Tsinghua Unigroup, entonces la mayor empresa de semiconductores del país, intentó, con el apoyo del Big Fund, convertirse en uno de los cinco líderes mundiales del sector en 10 años. Una ambición desproporcionada que resultó en una deuda de más de 200 mil millones de yuanes. La empresa terminó en quiebra en 2020 y tuvo que reestructurarse en 2021.

Estados Unidos practica la contención

Esta serie de arrestos llega en un momento crítico para China en el mundo de los semiconductores. A medida que la rivalidad chino-estadounidense continúa creciendo, Estados Unidos ha identificado claramente la debilidad que Beijing está tratando de llenar. El Tío Sam está tratando de privar a China de las herramientas de fabricación más avanzadas del mercado para evitar que produzca los chips más tecnológicos.

La adopción de la Ley de Chips por parte de Washington va en esta dirección de “contención”: las empresas que soliciten subsidios estadounidenses no podrán comerciar significativamente con China durante 10 años. La Compañía de Fabricación de Semiconductores de Taiwán, en la cima de la economía de semiconductores, ya espera obtener financiamiento a través de este canal. En el pasado, ya cedió a la presión estadounidense para obstaculizar el progreso de China. Beijing, más que nunca, solo puede contar consigo mismo y con sus fondos de inversión para ponerse al día. Si el principal de ellos se ve empañado por uno o más casos de corrupción no ayudará.

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