El supervolcán más peligroso de Europa está a punto de entrar en erupción

En el sur de Italia, cerca de Nápoles, el «supervolcán» Campi Flegrei (Campos Flégreos), inactivo desde 1538, parece estar despertando. Un nuevo estudio revela que la corteza de este volcán se está debilitando, lo que aumenta el riesgo de erupción.

Campi Flegrei, el complejo volcánico subterráneo, alberga a más de un millón y medio de personas. Una erupción de la magnitud de su mayor explosión (Una explosión es la rápida transformación de un material en otro material que tiene un…) pasado podría tener consecuencias devastadoras: expulsaría roca fundida (En física y metalurgia, la fusión es el paso de un cuerpo del estado sólido al estado…) y gases volcánicos en la estratosfera (La estratosfera es la segunda capa de la atmósfera terrestre, situada encima de la…), provocaría un tsunami (Un tsunami (en japonés: ? tsu, «puerto» y ?nami, «ola») es una…) de 33 metros de altura y dispersaría una nube de azufre (El azufre es un elemento químico de la familia de los calcógenos, de símbolo S y…) y cenizas tóxicas, sumergiendo a la Tierra en un invierno global durante varios años. Esto podría conducir a la pérdida de cultivos y extinciones masivas.

Imagen satelital de 2016 que muestra el paisaje «respirante» de Campi Flegrei salpicado de cráteres.
Tenga en cuenta la urbanización alrededor de los cráteres.
Crédito de la imagen: Copernicus Sentinel 2017

Christopher Kilburn, profesor del University College London y autor principal del estudio, confirma que Campi Flegrei está cada vez más cerca de disolverse. Sin embargo, aclara que una erupción no es inevitable. La ruptura podría abrir una grieta en la corteza, y el magma todavía tiene que llegar al lugar correcto para que ocurra una erupción.

Los investigadores sugieren que la actividad del subsuelo probablemente sea alimentada por gases volcánicos que se filtran en la corteza debajo de Campi Flegrei, haciéndola más inestable. Si se acumula suficiente gas volcánico, la presión (la presión es un concepto físico fundamental. Puede pensar en ella como una fuerza informada…) puede hacer que las rocas revienten y creen una fisura.

Para evaluar la probabilidad de una erupción, los investigadores combinaron datos sísmicos con mediciones de elevación del suelo para estimar la evolución de la resistencia de la corteza de la región. Su modelo sugiere que la corteza debajo de Campi Flegrei se está rompiendo bajo presión. Desde la década de 1950, el movimiento subterráneo de gas y magma ha debilitado lentamente la corteza de Campi Flegrei, reduciendo su fuerza en dos tercios.

Bocanadas de azufre se elevan desde el suelo en una fumarola en la caldera de Campi Flegrei.
Crédito de la imagen: Carmine Minopoli

Esto significa que si bien los terremotos en la región no son tan poderosos como lo fueron en la década de 1980, la roca más débil tiene el potencial de fracturarse bajo tensiones menores. Sin embargo, los científicos advierten que una erupción gigantesca no es necesariamente inevitable. Para que los volcanes exploten, los gases deben acumularse más rápido de lo que pueden escapar, y el magma también debe poder moverse rápidamente a través de la corteza.

Comparación de Campi Flegrei con el Monte Vesubio, el Monte Saint Helens (el Monte Saint Helens es un estratovolcán activo ubicado en el condado de Skamania en…) y Yellowstone

Campi Flegrei vs Monte Vesubio: Ambos ubicados en la región de Campania en Italia, son conocidos por sus devastadoras erupciones históricas. El Vesubio es especialmente famoso por la erupción del año 79 dC que destruyó las ciudades de Pompeya y Herculano (Herculano (en italiano moderno Resina luego Ercolano desde 1969) era una ciudad romana…). Aunque Vesubio es actualmente uno de los volcanes más vigilados del mundo, Campi Flegrei representa una amenaza mucho mayor debido a su tamaño y la cantidad de personas que viven cerca de él. Una erupción a gran escala de Campi Flegrei tendría consecuencias mucho más devastadoras que la del Vesubio.

Campi Flegrei vs Mount Saint Helens: Mount Saint Helens, ubicado en el estado de Washington en los Estados Unidos, es famoso por su erupción de 1980 que mató a 57 personas y causó daños por miles de millones de dólares. Aunque esta erupción fue una de las más devastadoras en la historia moderna de los EE. UU., una erupción a gran escala de Campi Flegrei probablemente también tendría un impacto mucho mayor aquí.

Campi Flegrei vs Yellowstone: Ambos supervolcanes presentan riesgos de erupciones catastróficas. Las erupciones pasadas de Yellowstone hace unos 640.000 años expulsaron un volumen masivo de material, creando la gran caldera que vemos hoy. Una erupción de esta magnitud hoy tendría efectos devastadores a nivel mundial. Sin embargo, aunque las consecuencias de una erupción de Yellowstone o Campi Flegrei probablemente serían similares, Campi Flegrei parece estar más activo ahora, con signos más evidentes de movimiento de magma y gas. Además, una erupción en Campi Flegrei tendría un impacto inmediato en una población mucho mayor dada su proximidad a Nápoles.

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