Estados Unidos: la FTC quiere su RGPD

La Comisión Federal de Comercio (FTC), la agencia antimonopolio de los Estados Unidos, quisiera establecer reglas para regular ciertas prácticas de recopilación de datos. Según fuentes del Wall Street Journal, su redacción habría comenzado ya el 11 de agosto. El Congreso está trabajando en una legislación sobre el tema, pero su aprobación antes de las elecciones intermedias de noviembre es muy incierta.

La FTC sobre la iniciativa…

Cuando llegó al frente de la FTC, la demócrata Lina Khan, conocida por sus críticas a las grandes empresas digitales, aprovechó la mayoría de comisionados demócratas para ampliar los poderes de la agencia. Esto podría permitir que este último promulgue reglas para proteger la privacidad de los estadounidenses en línea.

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Al comienzo de su mandato, el presidente Joe Biden había pedido acertadamente a su agencia antimonopolio que luchara contra las «prácticas de vigilancia y recopilación de datos desleales que podrían dañar la competencia, la autonomía del consumidor y su privacidad».

The Wall Street Journal cree que la FTC tiene tres palancas para lograr sus fines sin apartarse de sus poderes. La primera sería considerar ciertas prácticas de cobro desleales o engañosas para los consumidores. Una posición defendida también por la comisionada republicana de la FTC, Christine Wilson. Ella cree que el consumidor no sabe cómo se recopilan y monetizan sus datos, lo que crea una «falla de mercado».

La segunda opción de la comisión es presentar la recopilación de datos como un medio para excluir a otras empresas, que no tienen acceso a ellos, como competencia desleal. El tercer y último escenario sería centrarse en la privacidad de los niños.

“Bastaría” con actualizar las normas en base a una ley de 1998 relativa precisamente a la protección de los jóvenes en línea. Una pista seria: con motivo de los confinamientos, Lina Khan había declarado que quería que la FTC estuviera más atenta a la forma en que las plataformas podrían aprovechar el tiempo de pantalla adicional de los niños.

… Congreso rezagado

Estas medidas de la FTC serían importantes, pero su implementación llevaría años. Una ley federal, que actualmente no existe, resolvería el problema. Los defensores de la privacidad han pedido durante mucho tiempo una legislación que regule la recopilación de datos por parte de plataformas en todo el país.

Los textos sobre este tema existen, pero todavía están en pañales y una mayoría de votos a su favor está lejos de ser segura, incluso antes de las elecciones intermedias. Dicha legislación también podría tener efectos perversos. Algunos estados, como California, están a la vanguardia de la regulación de la recopilación de datos. A los fiscales generales de los estados les preocupa que una ley federal más permisiva se imponga a textos locales más exigentes. El RGPD estadounidense no es para mañana.

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