Han creado un robot del tamaño de una célula, un auténtico «laboratorio sobre una partícula»

Investigadores israelíes han creado un robot del tamaño de unas pocas micras capaz de manipular y transportar células individuales. Su invención podría permitir la creación de un «laboratorio sobre una partícula», capaz de diagnosticar células o administrar fármacos de forma extremadamente precisa.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv, Israel, han creado un microrobot híbrido del tamaño de una célula. El robot microscópico, que mide unos diez micrómetros, puede ser guiado por un operador u operar de forma autónoma. Se inspiró en los «micronadadores biológicos», como las bacterias y los espermatozoides. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista Advanced Science.

También llamado micromotor, el microrobot incorpora un sistema de manipulación de objetos basado en la fuerza dielectroforética (utilizando un campo eléctrico). Sin embargo, los sistemas de propulsión dielectroforéticos tienen dificultad para operar en el medio fisiológico debido a la conductividad. Por lo tanto, los investigadores crearon un sistema híbrido que utiliza propulsión magnética.

Una herramienta capaz de identificar células muertas o dañadas

El microrobot es capaz de distinguir entre diferentes tipos de células, identificar aquellas que están muriendo o dañadas por un fármaco, y luego transportarlas de tal manera que permitan un estudio posterior o un análisis genético. También es capaz de insertar un fármaco o un gen en el interior de una célula concreta, o de limpiar el entorno de partículas contaminantes.

Los investigadores presentan su microrobot. (En inglés, active la traducción automática de subtítulos). © Universidad de Tel Aviv

Para los investigadores, este microrobot permitiría crear un “laboratorio sobre una partícula”, un sistema capaz de realizar diagnósticos en entornos solo accesibles para micropartículas. El microrobot abriría nuevas vías de investigación y sería la herramienta ideal para análisis en medios fisiológicos, como biopsias líquidas, e incluso podría usarse para administrar medicamentos dentro del cuerpo algún día.

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