James Webb captura una impresionante imagen infrarroja de Saturno

En una fascinante imagen infrarroja del Telescopio Espacial James Webb (JWST), los icónicos anillos de Saturno parecen brillar con una luz sobrenatural, revelando características inesperadas de la atmósfera del planeta (un planeta es un cuerpo celeste que orbita alrededor del Sol u otra estrella de… .) gigante.

Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Matt Tiscareno (Instituto SETI), Matt Hedman (Universidad de Idaho), Maryame El Moutamid (Universidad de Cornell), Mark Showalter (Instituto SETI), Leigh Fletcher (Universidad de Leicester), Heidi Hammel (AURA), J. DePasquale (STScI)

Esta imagen es el resultado de un programa de observación diseñado para probar la capacidad del telescopio (Un telescopio, (del griego tele que significa «lejos» y skopein que significa…) para detectar lunas débiles alrededor de Saturno y sus anillos brillantes El recién descubierto lunas podría ayudar a los científicos a comprender mejor el sistema actual de Saturno y su pasado.

La imagen es particularmente intrigante porque no muestra los patrones de rayas familiares de Saturno. De hecho, el metano, presente en abundancia en la atmósfera superior (La palabra atmósfera puede tener varios significados) del planeta, absorbe casi toda la luz del Sol en esta longitud de onda infrarroja (La radiación infrarroja (IR) es una radiación electromagnética de un longitud de onda…) (3,23 micras), bloqueando así la vista de las nubes principales.

En cambio, Saturno aparece oscuro, revelando estructuras oscuras y difusas en el hemisferio norte del planeta. Los anillos de Saturno, por otro lado, no contienen metano, razón por la cual se destacan tanto en esta imagen infrarroja.

Imagen de Saturno y algunas de sus lunas, capturada por el instrumento NIRCam del telescopio espacial James Webb el 25 de junio de 2023.
Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Matt Tiscareno (Instituto SETI), Matt Hedman (Universidad de Idaho), Maryame El Moutamid (Universidad de Cornell), Mark Showalter (Instituto SETI), Leigh Fletcher (Universidad de Leicester), Heidi Hammel (AURA), J. DePasquale (STScI)

Matthew Tiscareno, investigador principal del Instituto SETI, expresa su satisfacción por la calidad de la imagen obtenida, lo que confirma el éxito del programa de observación. Él espera que el análisis de los datos recopilados conduzca a nuevos descubrimientos.

Esta instantánea excepcional de Saturno da una idea de lo que el JWST podría revelar sobre el planeta en los próximos años. En particular, los científicos esperan identificar nuevas estructuras en los anillos y quizás incluso nuevas lunas de Saturno.

Una mirada más cercana a los anillos de Saturno revela el anillo C oscuro, el anillo B brillante, la división Cassini delgada y oscura y el anillo de luminosidad A. …) medio con el oscuro Encke Gap cerca de su borde exterior. También observamos el anillo F (El anillo F es un anillo planetario ubicado alrededor de Saturno), delgado y distante. Las sombras que proyectan los anillos sobre el planeta crean efectos visuales intrigantes.

Actualmente es verano en el hemisferio norte de Saturno, mientras que el hemisferio sur emerge de la oscuridad invernal. Sin embargo, el Polo Norte (El Polo Norte geográfico terrestre, o simplemente Polo Norte, es el punto más lejano…) aparece inusualmente oscuro, posiblemente debido a un proceso estacional que afecta a los aerosoles polares. Une légère brillance à la limite du disque de Saturne pourrait être due à la fluorescence (La fluorescence est une émission lumineuse provoquée par l’excitation d’une molécule…) du méthane en haute altitude (L’altitude est l’élévation verticale d’un lieu ou d’un objet par rapport à un niveau…) ou à l’émission de l’ion trihydrogène (H3+) de l’ionosphère (L’ionosphère est une région de l’atmosphère située entre la mésosphère y la…). Los datos espectroscópicos del JWST podrían ayudar a confirmar estas hipótesis.

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