La Unión Europea ya no quiere baterías no reemplazables en los smartphones

Después de haber legislado sobre los enchufes USB-C, la Unión Europea ahora tiene la intención de abordar las baterías. Se busca imponer su reciclaje y recolección por parte de los fabricantes. Además, desea obligar al usuario a sustituir fácilmente la batería gastada. El futuro de las baterías no recargables también está en discusión.

Tras lograr finalmente imponer un cable de carga universal con USB-C, la Unión Europea pretende ir más allá atacando las baterías. La institución está trabajando en un acuerdo que obligaría a los fabricantes de dispositivos a responsabilizarse de la recolección y reciclaje de baterías y hacerlas reemplazables por el usuario. Una voluntad virtuosa en materia medioambiental, pero que sin duda será más complicada de implantar que la del enchufe universal.

La normativa cubrirá todas las tecnologías de baterías disponibles, ya sean para coches térmicos (SLI) o eléctricos, para patinetes y bicicletas eléctricas (LMT) o incluso modelos para móviles y ordenadores y baterías industriales. La recogida de pilas usadas y su reciclaje ya cumplen objetivos cuantificados. Así, la UE pretende hacer obligatoria la recuperación de al menos el 45 % de las baterías defectuosas para 2023. Esta tasa debería aumentar hasta el 63 % para 2027 y el 73 % para 2030. Estos objetivos solo se refieren a baterías para móviles y ordenadores. Para las de bicicletas, patinetes eléctricos y otros vehículos ligeros, estas tasas se fijan en 51% para 2028 y 61% para 2031.

El FairPhone es uno de los únicos teléfonos inteligentes que lo hace accesible para todos para reemplazar su batería, así como otros componentes. © FairPhone

En busca de una economía circular

La institución también busca imponer una tasa mínima de materiales reciclados en las baterías nuevas. Así, de la colección deberíamos extraer un 16% de cobalto-cobalto, un 85% de plomo-plomo, un 6% de litio-litio y níquel-níquel. Estos residuos deben ser recogidos y gestionados de forma gratuita por los fabricantes, sin impacto para el usuario final.

La otra revolución potencial se refiere a las baterías de un solo uso. La comisión se ha fijado como fecha límite el 31 de diciembre de 2030 para posiblemente decidir sobre su prohibición. Tales decisiones deberían reintroducir baterías reemplazables por el usuario, mientras que hoy en día este enfoque es difícil, si no imposible, en teléfonos inteligentes y computadoras.

Finesse requiere, los fabricantes han hecho todo lo posible para dificultar el acceso a estas baterías que a menudo están atrapadas dentro del dispositivo. Las traseras de los smartphones de cristal y la ausencia de tornillos también prohíben cualquier manipulación. La llegada de los smartphones plegables no ayuda, porque la batería está aún más incrustada en él y se divide en dos partes.

Por estas razones, existen pocos dispositivos recientes que faciliten esta tarea. Sin embargo, este es el caso e incluso la filosofía del FairPhone y algunos móviles rugerizados, como el Samsung Galaxy XCover 6 Pro. Pero no podemos decir que estos móviles sean modelos de diseño y refinamiento. Finalmente, la comisión pretende imponer la presencia de un código QR que indique con precisión las condiciones de capacidad, durabilidad y reciclaje de la batería.

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