Los astrónomos detectan un "latido del corazón" miles de millones de años luz de la Tierra

Astrónomos de la Universidad McGill, el MIT y otros lugares han detectado una señal de radio extraña y persistente procedente de una galaxia lejana, que parece parpadear con una regularidad asombrosa. Clasificada como ráfaga de radio rápida, o FRB, esta nueva señal (Términos generales Una señal es un mensaje simplificado, generalmente codificado. Existe…) persiste hasta tres segundos, unas 1000 veces más que la FRB promedio. En esta ventana (En arquitectura y construcción, una ventana es un vano, una abertura en un muro o una sección…), el equipo detectó estallidos de ondas (Una onda es la propagación de una perturbación que produce a su paso una variación reversible …) radio que se repite cada 0,2 segundos según un claro patrón periódico.

El radiotelescopio CHIME consta de cuatro cilindros en forma de U de 100 metros de largo, hechos de malla de alambre, que se asemejan a las medias lunas de una tabla de snowboard (La nieve es una forma de precipitación, que consiste en hielo cristalizado y…) y cuyo total área es equivalente a la de cinco pistas de hockey. CHIME reconstruye la imagen del cielo (El cielo es la atmósfera de la Tierra vista desde el suelo del planeta) procesando las señales de radio captadas por más de mil antenas. (Fuente: CHIME)

Los investigadores etiquetaron la señal FRB 20191221A. Actualmente es el FRB más duradero, con el patrón periódico más claro, detectado hasta la fecha (El día o el día es el intervalo que separa la salida de la puesta del sol; es el…). El descubrimiento se informa hoy en la revista Nature y está escrito por miembros de la colaboración CHIME/FRB.

El 21 de diciembre de 2019, el telescopio (Un telescopio, (del griego tele que significa «lejos» y skopein que significa…) CHIME captó una señal de un potencial FRB, lo que inmediatamente llamó la atención de Daniele Michilli, quien notó algo inusual mientras se escanean los datos entrantes.

«No solo fue muy largo, con una duración de unos tres segundos, sino que hubo picos periódicos que fueron notablemente precisos, emitiendo cada fracción de segundo (Segundo es el femenino del adjetivo segundo, que viene inmediatamente después del primero o quién… ) – boom, boom, boom – como un latido (En acústica, el latido es una interferencia entre dos sonidos de frecuencias…) del corazón”, recuerda Michilli, quien lideró el descubrimiento, primero como investigadora en la Universidad McGill ( La Universidad McGill, ubicada en Montreal, Quebec, es una de las …), luego como becaria postdoctoral en el MIT. «Esta es la primera vez que la señal en sí es periódica».

«No hay muchas cosas en el universo (El Universo es el conjunto de todo lo que existe y las leyes que lo gobiernan) que emitan señales estrictamente periódicas», agrega Aaron Pearlman, becario postdoctoral FRQNT del McGill Space Institute (Un instituto es una organización permanente creada para un propósito determinado. Es…) quien también contribuyó al artículo. «Ejemplos que conocemos en nuestra propia galaxia (una galaxia es, en cosmología, un conjunto de estrellas, gas, polvo y…) son púlsares de radio y magnetares, que giran y producen una emisión de haz similar a un faro. Y creemos que esta nueva señal podría ser un magnetar (Un magnetar es una estrella de neutrones con un campo magnético hiperfuerte, que emite…) o un púlsar (Un púlsar es el nombre que se le da a una estrella de neutrones que gira muy. ..) con esteroides».

El equipo espera detectar más señales periódicas de esta fuente, que luego podría usarse como un reloj astrofísico (Astrofísica (del griego astro = estrella y physiqui = física) es una rama…). Por ejemplo, la frecuencia (en física, la frecuencia suele ser una medida del número de veces que a…) de las ráfagas, y cómo cambian a medida que la fuente se aleja de la Tierra (la Tierra es el tercer planeta del Sistema Solar en orden de distancia…), podría utilizarse para medir la velocidad (Distinguimos:) a la que se expande el universo.

Publicación:
Escrito en colaboración con Jennifer Chu, MIT News (NeWS es un sistema de ventanas diseñado por James Gosling (quien contribuyó…) Office
“Periodicidad sub-segundo en una ráfaga de radio rápida” por Bridget Andersen et al. en naturaleza
DOI: https://doi.org/10.1038/s41586-022-04841-8

¿Te ha gustado este artículo? ¿Quieres apoyarnos? Compártelo en las redes sociales con tus amigos y/o coméntalo, ¡esto nos animará a publicar más temas similares!

Deja un comentario