Los neandertales parecen haber sido carnívoros

Un nuevo estudio publicado el 17 de octubre de 2022 en la revista PNAS, dirigido por un investigador del CNRS, utiliza por primera vez el análisis de isótopos de zinc para determinar el lugar de los neandertales en la cadena alimentaria. Los resultados obtenidos sugieren que efectivamente habrían sido carnívoros.

Primer molar neandertal analizado para este estudio
© Lourdes Montes

¿Los neandertales eran carnívoros? Los científicos aún no han decidido la cuestión. Si ciertos estudios de cálculo dental de individuos procedentes de la península ibérica podían sugerir que eran grandes consumidores de plantas, otras investigaciones realizadas en yacimientos no ibéricos parecían indicar más bien un consumo casi exclusivo de carne. Gracias a nuevas técnicas de análisis aplicadas a un molar de un individuo (The Wiktionary es un proyecto de diccionario libre y gratuito similar a Wikipedia (ambos…) de esta especie (En las ciencias de la vida, la especie (del latín especie, «tipo «…), los investigadores demuestran que los neandertales del yacimiento de Gabasa en España parecían ser carnívoros.

Hasta entonces, para tratar de definir el lugar de un individuo en la cadena alimentaria (Una cadena alimentaria es una serie de seres vivos en los que cada uno se come al que se lo come…), los científicos generalmente tenían que extraer proteínas y analizar nitrógeno. isótopos (El nitrógeno es un elemento químico de la familia de los pnictógenos, de símbolo N y…) presentes en el colágeno (El colágeno es una familia de proteínas fibrosas que forman los tejidos conjuntivos…) huesos. Sin embargo, este método a menudo es aplicable solo en ambientes templados y rara vez en muestras de más de 50,000 años. Cuando no se cumplen estas condiciones, el análisis de los isótopos de nitrógeno es muy complejo, si no imposible. Este fue particularmente el caso del molar del sitio de Gabasa, estudiado aquí.

Trabajos de excavación en el yacimiento de Gabasa, en España
© Lourdes Montes

Ante estas limitaciones, Klervia Jaouen, investigadora del CNRS (Centro Nacional de Investigaciones Científicas, más conocido por sus siglas CNRS, es la más grande…), y sus compañeros han analizado esta vez las proporciones isotópicas del zinc (Zinc ( pronunciación /zɛ̃k/ o /zɛ̃ɡ/) es un elemento…) contenido en el esmalte dental, un mineral resistente a todas las formas de degradación. Esta es la primera vez que se utiliza este método para tratar de identificar la dieta de un neandertal. Cuanto más bajas son las proporciones de isótopos de zinc en los huesos, más probable es que pertenezcan a un carnívoro. Esta medida también se ha realizado sobre huesos de animales de la misma época y zona geográfica, tanto de carnívoros como el lince (género Lynx de la familia de los felinos (Felidae) y subfamilia de los felinos…) o el lobo (Canis lupus, es la especie de lobo más extendida de la familia Canidae. Es…), y sobre herbívoros como el conejo (La palabra conejo (/lapε̃/) es un término muy general que designa a más…) o la gamuza (La El rebeco (Rupicapra rupicapra) es una especie de mamífero de la familia de…). En consecuencia, el neandertal al que perteneció este diente (Un diente es un órgano envuelto en hueso, duro, blanquecino, generalmente…) de Gabasa habría sido carnívoro, y no consumía sangre (La sangre es un tejido conjuntivo líquido formado de las poblaciones de células libres, incluidas las…) de sus presas.

Según los huesos rotos hallados en el yacimiento y los datos isotópicos (En informática (TI), un dato es una descripción básica, muchas veces…), este individuo también se habría comido la médula ósea (El hueso de la médula es un tejido situado en el centro de los huesos.Hay dos formas: tuétano amarillo…) de sus presas, sin consumir los huesos. Otros marcadores químicos muestran que fue destetado antes de los dos años. Los análisis también muestran que probablemente estaría muerto (La muerte es el estado final de un organismo biológico que deja de vivir (incluso si…) donde había vivido cuando era niño.

En comparación con técnicas anteriores, este nuevo método, mediante el análisis de isótopos de zinc, permite distinguir mejor a los omnívoros de los carnívoros. Los científicos esperan reproducir el experimento en otros individuos, viniendo de otros sitios para confirmar sus conclusiones, en particular en el sitio de Payre donde se ha iniciado una nueva investigación.

Bibliografía:
Un enigma dietético neandertal: nuevos conocimientos proporcionados por los isótopos de Zn del esmalte dental de Gabasa, España.
Klervia Jaouen, Vanessa (El género Vanessa incluye mariposas de la familia Nymphalidae. Esta especie…) Villalba Mouco, Geoff M. Smith, Manuel Trost, Jennifer Leichliter, Tina Lüdecke, Pauline Méjean, Stéphanie Mandrou, Jérôme Chmeleff, Danaé Guiserix, Nicolas Bourgon, Fernanda Blasco, Jéssica Mendes Cardoso, Camille Duquenoy, Zineb Moubtahij, Domingo C. Salazar Garcia, Michael Richards, Thomas Tütken, Jean Jacques Hublin, Pilar Utrilla y Lourdes Montes, PNAS, 17 de octubre de 2022.
DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2109315119

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