Planetary Defense DART: la desviación exitosa del asteroide Dimorphos

La sonda estadounidense DART permitió desviar la órbita de Dimorphos, la luna de un sistema binario de asteroides. Siguiente paso: análisis in situ de esta extraordinaria colisión, con la misión europea Hera.

defensa planetaria

¡La colisión (Una colisión es un impacto directo entre dos objetos. Tal impacto transmite parte de…) tuvo más efecto de lo esperado! La sonda DART (Double Asteroid Redirection Test), precipitada el 26/09/2022 sobre el asteroide (Un asteroide es un objeto celeste cuyas dimensiones varían en algunas decenas…) Dimorphos, ha modificado su trayectoria (La trayectoria es la línea descrito por cualquier punto de un objeto en movimiento, y…) alrededor (Autour es el nombre que la nomenclatura aviar en el idioma francés (actualización) da…) de Didymos, a 11 millones de km de la Tierra (La Tierra es la tercera planeta del Sistema Solar en orden de distancia…). Pero mientras la comunidad científica (Un científico es una persona que se dedica al estudio de una ciencia o ciencias y que…) pronosticaba una reducción de su período orbital (En astronomía, el período orbital designa la duración por parte de un cuerpo celeste ( estrella, etc.) de 73 segundos a unos diez minutos, esto de hecho ha disminuido en 32 minutos. En otras palabras, el asteroide Dimorphos ahora gira alrededor del asteroide Didymos en solo 11h23 contra 11:55 a.m. La «Defensa Planetaria» (Un planeta designa un conjunto mecánico móvil, que representa el sistema solar…)» componente de esta colaboración internacional es, por lo tanto, más que exitoso para la NASA (la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio («Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio»). Los análisis detallados de los resultados de la El impacto se llevó a cabo gracias a casi una veintena de telescopios muy potentes en tierra y los telescopios espaciales Hubble (The Hubble Space Telescope (en inglés, Hubble Space Telescope o HST) es un telescopio en…) y Webb (medida de la disminución de la luminosidad (Luminosidad designa la característica de lo que emite o refleja…) observada cuando Dimorphos pasa por delante de Didymos).

Imagen de material eyectado durante el impacto de DART en el asteroide Dimorphos tomada el 27/09/2022 por el cubesat italiano LICIACube. Créditos: ASI/NASA/APL.

La sonda kamikaze impactó contra el asteroide a la loca velocidad de 23.000 km/h

«Esto provocó grandes cantidades de material eyectado que pudo ser fotografiado por LiciaCube, un Cubesat italiano lanzado por DART unos días antes del impacto», explica Pâmini Annat, especialista en mecánica espacial (Mecánica espacial, también llamada astrodinámica, es, en el campo de. ..) en el CNES. «La estimación de la cantidad de proyección (La proyección cartográfica es un conjunto de técnicas para representar la superficie de…) de la materia por parte de la comunidad científica es fundamental (En música, la palabra fundamental puede referirse a varios significados.) porque nos dice nosotros sobre el modelo de cohesión de Dimorphos». El modelo de cohesión es la forma de representar la forma en que los diferentes elementos del asteroide pueden mantenerse unidos (En la teoría de conjuntos, un conjunto designa intuitivamente una colección…), puede ser la gravedad (La gravitación es una de las cuatro interacciones fundamentales de la física.) o la naturaleza de los constituyentes mismos, o ambos. “Sabemos que Dimorphos es un asteroide de tipo S, compuesto principalmente de silicatos, esos minerales esenciales que componen la mayoría de las rocas de la corteza terrestre. Pero no sabemos casi nada sobre su patrón de cohesión, su densidad (la densidad o densidad relativa de un cuerpo es la relación entre su densidad y el…), del modelo de gravedad del sistema binario (El sistema binario es un sistema numérico que usa la base 2. Lo llamamos…)… Todavía tenemos un mucho por descubrir después de tal impacto!» explica Pâmini Annat.

Dimorphos después del impacto, visto por Hubble. Créditos: NASA/ESA/STScI/Hubble. Pâmini Annat, especialista en mecánica espacial del CNES.
Créditos: Pamini Annat.

DART ya no existe, ¡viva Hera!

Este será precisamente uno de los objetivos de la segunda parte de esta colaboración internacional, una parte más científica, con la misión Hera, esta vez pilotada por la ESA, la Agencia Espacial Europea (The European Space Agency (ESA) (en inglés European Space Agency Agencia: ESA) est…), cuyo lanzamiento está previsto para finales de 2024 para una llegada cerca del sistema binario a finales de 2026. La sonda Hera llevará dos cubesats de 6U (12 Kg, 12 x 24 x 36 cm ): Juventas y Milani. “En el CNES estamos muy entusiasmados con la idea de participar en la continuación de la aventura con la experiencia adquirida en las misiones Rosetta/Philae en 2014 y Hayabusa2/Mascot en 2018”, recuerda Pâmini Annat.

«Esta vez seremos responsables de la mecánica espacial y las operaciones de programación de los dos cubesats desplegados por la sonda madre Hera alrededor de este sistema binario de asteroides, muy modificado por el impacto de DART, explica Pâmini Annat. Así llevaremos a cabo la proximidad operaciones de los cubesats que se lanzarán alrededor de la pareja Didymos/Dimorphos en la primavera de 2027, después de una fase inicial (La palabra fase puede tener varios significados, se usa en varios campos y…) de observación (Observación es el acción de vigilancia atenta de los fenómenos, sin voluntad de ellos…) de tres meses (El mes (Del lat. mensis «mes», y antiguamente en plural. «menses») es un período de tiempo…) analizar los residuos del impacto de DART, para evaluar en qué habrá quedado la cantidad de materia (La cantidad de materia es una cantidad para contar entidades químicas o físicas…) arrancada de Dimorphos y refinar los diferentes modelos Esta es en particular la estima ción del modelo de gravedad que permitirá diseñar las trayectorias y las maniobras que habrá que realizar para acercarse a lo que quedará del cráter (Para el cráter de origen volcánico, véase Cráter volcánico Para el cráter de origen.. . ) causado por el impacto de DART. Y al final de la misión, planeamos aterrizar uno de los dos cubesats en Dimorphos para tener más información sobre el comportamiento de su superficie (Una superficie generalmente designa la capa superficial de un objeto. El término tiene… ) y sobre la muy débil gravedad local». Los dos cubesats, repletos de instrumentos, deberían permitir mapear la superficie de los dos asteroides, medir su campo (Un campo corresponde a una noción de espacio definido:) gravedad, caracterizar su estructura interna (En Francia, este nombre se refiere a un médico, un farmacéutico o un cirujano dental, à la…) por encuesta (Una encuesta puede designar una técnica para la exploración local de un entorno particular. A.. .) radar (Radar es un sistema que utiliza ondas de radio para detectar y determinar la…) y para medir las cantidades residuales de polvo de asteroide en suspensión (El hecho de suspender partículas En química, suspensión designa una dispersión de…).

Tamaño del asteroide Dimorphos de 160 m de diámetro en comparación con el famoso Coliseo (El Coliseo, originalmente el anfiteatro Flavio, es un anfiteatro…) en Roma.
Créditos: malos. ESA.

La misión europea Hera analizará el cráter de impacto DART para aprender más sobre la naturaleza del sistema binario de asteroides Dimorphos/Didymos utilizando una nave nodriza y dos pequeños satélites.
Créditos: ESA.

Ahora sabemos cómo detectar cerca de 30.000 asteroides o cometas cercanos a la Tierra que pasan cerca de la Tierra. Cuando hablamos de proximidad, estas son distancias de varios millones de kilómetros de nosotros. Hay muy poca probabilidad (La probabilidad (del latín probabilitas) es una evaluación de la naturaleza probable de un…) para que uno de estos objetos realmente cruce la Tierra: «Para darle una idea, se estima que un NEO del tamaño de Dimorphos se estrella en la Tierra cada 10.000 años, por lo tanto con una probabilidad muy baja. Dicho esto, la cooperación internacional se está preparando para todas las eventualidades mejorando las capacidades de detección desde tierra y desde el espacio de asteroides de más de 140 m (umbral para una catástrofe planetaria) Con el éxito de la misión DART, la demostración (En matemáticas, una demostración permite establecer una proposición a partir de…) de la capacidad de desviar un asteroide permitiría implementar rápidamente una misión de desviación similar, si se eliminara un riesgo en el corto plazo». tranquiliza a Pâmini Annat.

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