Un barco autónomo para sustituir a los buques de investigación contaminantes y vigilar el océano

Una empresa canadiense ha desarrollado un pequeño barco autónomo alimentado por energía solar. Debería permitir vigilar los océanos mucho más cerca de lo que era posible hasta ahora.

El Planeta Azul. Así es como llamamos a nuestra Tierra. Porque está cubierta en gran parte por océanos. A más del 70% y del que todavía queda un gran volumen por explorar en profundidad. Esto es importante porque, como saben los científicos, el océano juega un papel principal en la evolución de nuestro clima y el mantenimiento de la biodiversidad. También despierta muchos deseos. A muchos les gustaría no solo explotar sus recursos pesqueros, sino también sus recursos fósiles. Gas, petróleo y muchas otras materias primas que esconde. Por no hablar de las rutas comerciales que se han trazado allí a lo largo de los siglos.

Pero explorar, o simplemente observar, el océano no es tarea fácil. El ambiente es hostil. Y tan vasto. Entonces, ¿tal vez gracias a las nuevas tecnologías? Esto es lo que espera una empresa canadiense, Open Ocean Robotics. Para ello ha desarrollado lo que denomina un vehículo de superficie no tripulado, un vehículo de superficie no tripulado o USV. Entender una embarcación autónoma -pero que también puede ser pilotada a distancia, como un dron de los mares- capaz de aventurarse mar adentro y enfrentarse a olas y tormentas gracias a un sistema que le permite enderezarse automáticamente. Todo ello contando únicamente con energía solar y con una autonomía estimada en varios meses.

Valiosos datos oceánicos

El barco autónomo de Open Ocean Robotics está equipado con sensores, cámaras y dispositivos de comunicación que permiten registrar y transmitir información en tiempo real. Con muchos goles. Primero, para reemplazar los buques de investigación que, casualmente, emiten gases de efecto invernadero (GEI). El equivalente a cien coches cada año, avanza la empresa canadiense. Esto es poco en comparación con los 1.000 megatoneladas de GEI emitidos anualmente por el transporte marítimo. Pero el USV también tiene la ambición de encontrar rutas para estos barcos que les permitan ahorrar combustible. Dependiendo de las condiciones climáticas, en particular.

Otra misión que podría cumplir este barco autónomo: luchar contra la pesca ilegal. Se estima que todavía representa el 20% del pescado capturado cada año. Y las patrullas de USV podrían marcar embarcaciones sospechosas. También podrían detectar derrames de petróleo o desgasificación en los océanos. Luego participe en los esfuerzos de limpieza de derrames de petróleo. De manera más general, el barco autónomo de Open Ocean Robotics tiene como objetivo recopilar datos sobre los cambios que tienen lugar en el océano. Para ayudar a comprender mejor su papel en el proceso de cambio climático y los efectos que sufrirá. Entre los objetivos favorecidos por la sociedad canadiense: el Océano Ártico, que sigue siendo uno de los menos cartografiados.

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