Una auténtica revolución en el sector de las placas solares

Investigadores del MIT han creado una alternativa a los pesados ​​paneles solares, hechos de vidrio y silicio. Su nueva tecnología, más delgada que un cabello, es flexible, liviana y se puede producir fácilmente a gran escala.

A pesar del desarrollo acelerado, en particular debido a la actual crisis energética, los paneles solares se encuentran literalmente con un gran obstáculo. Son gruesas, pesadas y frágiles, lo que complica su instalación. Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Estados Unidos acaban de desarrollar paneles solares ultrafinos y flexibles que se pueden imprimir en cualquier superficie. Detallaron su invención en la revista Small Methods.

La estructura tiene solo 2 a 3 micrómetros de espesor. Estas células fotovoltaicas producen 370 W/kg y pesan 0,1 kg/m² (es decir, 37 W/m²), en comparación con los paneles comerciales que producen 20 W/kg y pesan 10,7 kg/m² (es decir, 214 W/m²). Por lo tanto, pesan 100 veces menos que los paneles convencionales.

Este nuevo panel solar ultrafino y flexible se puede fabricar a gran escala. © MIT

Este nuevo panel solar está creado sobre una lámina de plástico recubierta de una capa de parileno que sirve de aislante y protege la estructura de la humedad. Luego imprimieron las células fotovoltaicas utilizando tintas que contenían nanocables de plata, nanopartículas de óxido de estaño y plata; todo pasa por varias etapas de secado en el horno. Los electrodos se añaden mediante serigrafía. A continuación, el conjunto se transfiere al soporte final mediante laminación. Por lo tanto, debería ser fácil crear paneles grandes y producirlos a gran escala.

Incluso si la producción de electricidad por metro cuadrado es inferior a la de los paneles solares convencionales, debería compensarse con unos costes de producción e instalación muy reducidos. Esta nueva tecnología podría utilizarse en muchas superficies que antes eran imposibles de explotar, como los techos de los almacenes. Estos no pueden soportar el peso de los paneles convencionales. Estas nuevas células solares fotovoltaicas podrían venderse en forma de rollo que solo hay que desenrollar sobre un tejado. También podrían integrarse en las velas de los barcos, las alas de los drones y las lonas de las tiendas de campaña.

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