Una lenta recuperación para la estrella Betelgeuse

A través de una publicación del 4 de agosto de 2022 en The Astrophysical Journal, un equipo científico internacional, incluido un astrofísico del Observatorio de París – PSL, regresa a Betelgeuse y las consecuencias de la convulsión que la había extinguido repentinamente en el cielo (Sky is Earth’s atmósfera vista desde el suelo del planeta), finales de 2019. ¿Qué ha sido de esta estrella desde entonces (una estrella es un objeto celeste que emite luz de forma autónoma, similar a un…)?

En noviembre de 2019, la caída anormal del brillo (Luminosidad designa la característica de lo que emite o refleja…) de Betelgeuse (El término Betelgeuse se refiere a:) en el cielo había intrigado mucho a la comunidad internacional, con la hipótesis de su próxima desaparición. . Pero si esta fase final (La palabra fase puede tener varios significados, se usa en varios campos y…) no parece haber sido alcanzada todavía, está precedida por fenómenos eruptivos excepcionales.

Perturbación de la estrella supergigante roja Betelgeuse
© Ilustración: NASA (La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio («Administration nationale de…), ESA, Elizabeth Wheatley (STScI)

Características de la estrella Betelgeuse

Betelgeuse es una de las estrellas más brillantes de la constelación de Orión (el cazador) que irradia como más de 100.000 soles juntos. Es una supergigante roja (El color rojo responde a distintas definiciones, según el sistema cromático que estemos haciendo…) y una de las estrellas más grandes que se conocen, con un radio mil veces mayor que el del Sol (Soles es una asociación humanitaria con sede en el campus Supélec, etc.); podría contener un billón (Un billón (1,000,000,000) es el número natural que sigue a novecientos…) veces nuestra estrella. La supergigante es tan grande que, si reemplazara al Sol (El Sol (Sol en latín, Helios o Ήλιος en griego) es la estrella…) en el centro de nuestro Sistema Solar (El Sistema Solar es un sistema planetario compuesto por ‘una estrella, la…), su superficie exterior (Una superficie generalmente designa la capa superficial de un objeto. El término a…) se extendería más allá de la órbita (En mecánica celeste, una órbita es la trayectoria trazada en el espacio por un cuerpo…) de Júpiter. Tales propiedades implican un final «inminente» para este mastodonte (Mastodonte es un término ambiguo en francés. Los mastodontes son proboscídeos que viven en…)…). Con solo unos pocos millones de años, Betelgeuse ya se acerca al final de su vida (Vida es el nombre dado :), con un destino todo (El todo entendido como el todo de lo que existe a menudo se interpreta como el mundo o… . ) trama: una explosión (Una explosión es la transformación rápida de un material en otro material que tiene un…) en una supernova (Una supernova es el conjunto de fenómenos resultantes de la explosión de un…) que hará que sea como luminosa como toda nuestra Galaxia (Una galaxia es, en cosmología, un conjunto de estrellas, gas, polvo y…). Usando el Telescopio Espacial Hubble (Telescopio Espacial Hubble o HST) y otros instrumentos terrestres, los científicos de un equipo internacional han reconstruido el escenario después y durante la llamarada que sacudió la estrella a fines de 2019.

Una convulsión titánica

Según los científicos, la estrella ha expulsado una gran cantidad de materia al espacio (La cantidad de materia es una cantidad para contar entidades químicas o físicas…). De esta erupción, una enorme nube (Una nube es una gran cantidad de gotas de agua (o cristales de hielo) en…) de gas (Un gas es un conjunto de átomos o moléculas muy débilmente unidos y…) parcialmente transformados en polvo mientras se enfría, lo que lleva a la ocultación (Una ocultación es un fenómeno de aparente cobertura de un elemento por uno…) de la estrella.

La estrella se recupera lentamente de esta convulsión; su fotosfera (La fotosfera es la capa de gas que forma la superficie visible del Sol.) se está recuperando gradualmente. Sin embargo, su ciclo de pulso habitual se ve interrumpido: su interior ahora suena como una «campana ligeramente desafinada». Eso no significa necesariamente que la estrella supergigante explotará pronto, pero podría seguir sorprendiendo a los astrónomos.

Las observaciones (La observación es el acto de vigilar atentamente los fenómenos, sin quererlos…) proporcionan en todo caso pistas sobre cómo las estrellas supergigantes rojas pierden su masa (El término masa se utiliza para designar dos cantidades unidas a a. ..) al final de su vida, mientras que su reserva de fusión nuclear (la fusión nuclear (a veces llamada fusión termonuclear) es, junto con la fisión, una de…) se agota, antes de explotar en una supernova. El grado de pérdida de masa durante la fase de supergigante roja influye en gran medida en su destino: en el caso de Betelgeuse, determinará si la estrella terminará su vida como un agujero negro (en astrofísica, un agujero negro es un objeto masivo cuyo campo gravitatorio es tan intensa…) o una estrella de neutrones. ¡La respuesta nos será revelada dentro de unos 100.000 años a más tardar!

Para este trabajo se utilizaron varios tipos de datos observacionales:
– nuevos datos espectroscópicos y de imágenes del observatorio robótico STELLA;
– el espectrógrafo Tillinghast Reflector Echelle (TRES) en el Observatorio Fred L. Whipple;
– el Observatorio de Relaciones Sol-Tierra de la NASA (STEREO-A);
– el telescopio espacial Hubble (Un telescopio espacial es un telescopio colocado más allá de la atmósfera. El…) Hubble de la NASA, que desempeñó un papel fundamental en la comprensión del fenómeno;
– el instrumento SPHERE del Observatorio Europeo Austral (El Observatorio Europeo Austral (ESO) es un…) (ESO) en Chile; y la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO).

volver a los hechos

La erupción titánica de 2019 probablemente fue causada por una pluma convectiva, de más de un millón (Un millón (1,000,000) es el número natural después de novecientos noventa y nueve…) kilómetros (El metro (símbolo m, del griego metron, medida) es la unidad base de longitud del Sistema…) diámetro (En un círculo o una esfera, el diámetro es un segmento de línea que pasa por el centro…), que brotó de las profundidades de la estrella . Produjo choques y pulsaciones que expulsaron un trozo de fotosfera, dejando a la estrella con una gran superficie fría en el lugar de la llamarada. Betelgeuse está en proceso (Un tren es un vehículo guiado que circula sobre raíles. Un tren está compuesto por…) recuperándose de esta lesión (Una lesión es una lesión, física o psíquica, involuntaria o intencionada…).

Equivalente a una diezmillonésima parte de la masa de Betelgeuse, la fotosfera desprendida escapó al espacio y se enfrió para formar una nube de polvo que oscureció la vista de la estrella (Vista es el significado que permite observar y analizar el entorno mediante la recepción y …) de los observadores terrestres. La pérdida de luminosidad, que comenzó a finales de 2019 y duró unos meses (Le mois (Del lat. mensis «mes», y antes en plur. «menses») es un período de tiempo…), fue muy fácilmente visible a simple vista.

Otro dato llamativo: durante casi 200 años, los astrónomos han medido el ritmo de las pulsaciones de Betelgeuse utilizando variaciones en su luminosidad y sus movimientos superficiales. Sin embargo, estas pulsaciones se han acelerado y son por el momento (El momento designa el elemento constitutivo más pequeño del tiempo. El momento no es…) más rápido que los 400 días (El día o el día es el intervalo que separa la salida del sol de la puesta del sol; esto es lo habitual…) Esta perturbación atestigua la violencia de la erupción.

Según los investigadores, las celdas de convección del interior de la estrella, que son la fuente de su pulsación estándar, podrían agitarse como las vibraciones de una tina de lavadora desequilibrada. Los espectros TRES y Hubble indican que las capas exteriores pueden haber vuelto a su extensión normal, pero la superficie sigue rebotando como un postre de gelatina (la gelatina es una sustancia sólida translúcida, transparente o ligeramente amarilla,…) en un plato , lo que sugiere que la fotosfera se está reconstruyendo.

Conclusión

Testigos directos de este evento sin precedentes, los astrónomos dedujeron que la estrella había expulsado en 2019 una gran parte de su superficie visible. Nunca antes se había rastreado un fenómeno de tal intensidad en una estrella de este tipo. Nuestro Sol experimenta regularmente eyecciones masivas desde su atmósfera exterior, la corona. Pero estos eventos son desproporcionados con lo que se ha observado en Betelgeuse.

Por lo tanto, las eyecciones de masa de partículas de las supergigantes rojas y las eyecciones de masa de la corona solar son eventos diferentes.

El Telescopio Espacial Webb de la NASA y el ELT de ESO pueden detectar desplazamientos infrarrojos (la radiación infrarroja (IR) es radiación electromagnética de una longitud de onda…) (en geometría, un desplazamiento es una similitud que conserva distancias y ángulos…) de materiales (Un material es un material de origen natural o artificial que el hombre fabrica para…) expulsado por la estrella.

Referencia:
Este trabajo de investigación (Investigación científica designa en primer lugar a todas las acciones emprendidas con miras a…) fue el sujeto (En general, la palabra objeto (del latín objectum, 1361) designa una entidad definida en…) de un artículo titulado «El gran oscurecimiento de Betelgeuse: una eyección de masa superficial (SME) y sus consecuencias» por Andrea K. Dupree, et.al. publicado en «The Astrophysical Journal».DOI: https://doi.org/10.48550/arXiv.2208.01676

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