¿Una verdadera red subterránea de hongos que permite que los árboles se comuniquen?

La hipótesis de una «red de hongos subterránea» a través de la cual los árboles «comunican» es atractiva. Desde el punto de vista de la biología vegetal, no es inverosímil. Pero después de 25 años, los datos resultan ser mucho más escasos de lo que sugiere la popularidad de la hipótesis.

Pixabay / CC

Un equipo dirigido por la ecologista Justine Karst de la Universidad de Alberta revisó 1.676 estudios publicados durante 25 años sobre la estructura y funciones de estas «redes de micorrizas». Surge que tres de las premisas sobre estos «intercambios» de información o nutrientes, o estas «asociaciones» entre árboles y hongos, se basan en un número muy pequeño (La noción de número en lingüística se trata en el artículo «Número . ..) estudios, siempre lo mismo. que se citan constantemente.

Así, una forma de demostrar la existencia de estas redes sería a través de análisis comparativos de los genes de hongos y plantas que viven alrededor de las raíces de varios árboles de diferentes especies y de diferentes lugares. Pero según esta revisión de la literatura científica (Un científico es una persona que se dedica al estudio de una ciencia o ciencias y que…), esto solo se ha hecho para 2 de las 73.300 especies de árboles del mundo ( La palabra mundo puede designar :). El estudio apareció el 13 de febrero en Nature.

Otra premisa es la de las «señales de alarma» que los árboles vecinos se enviarían entre sí a través de esta red: nuevamente, solo un estudio revisado por pares va en esta dirección y, sin embargo, se ha llevado a cabo en un invernadero (Un invernadero es un estructura generalmente cerrada destinada a la producción…).

“Hay alguna evidencia, y creemos que es posible que estos árboles estén conectados”, matiza el autor principal en New Scientist. «Pero no tenemos un buen control sobre eso», y aunque resultara que estas redes existen, no sabríamos cuánto (El tiempo es un concepto desarrollado por los seres humanos para aprehender…) pueden durar.

En inglés, la hipótesis se ha beneficiado de un nombre más pegadizo: «wood wide web». Son los investigadores bajo la dirección de la bióloga forestal Suzanne Simard, ahora en la Universidad de Columbia Británica, y sus colegas de la Universidad de Oregón, quienes a menudo son citados por su artículo pionero, que apareció en Nature el 7 de agosto de 1997, y quienes ganó la portada esa semana.

La hipótesis es atractiva -«árboles que hablan entre sí», según la expresión establecida- y Suzanne Simard ha seguido defendiéndola desde que, desarrollando, entre otras cosas, el concepto de un «árbol madre» -el árbol (A tree es una planta terrestre capaz de desarrollarse por sí misma en altura, en…) central, que serviría como una especie de eje de esta «red». Este último concepto habría inspirado, según algunos, a James Cameron para su película Avatar.

Pero por muy atractiva que sea la hipótesis, es posible que nos encontremos ante lo que la comunidad científica denomina un «sesgo de citación»: esta expresión designa la tendencia -particularmente en salud- a citar más a menudo los estudios que reportan un efecto significativo, o la tendencia a citar preferentemente estudios previos que concuerden con nuestra conclusión. Es decir, en este caso, los investigadores que querían defender la hipótesis se habrían encontrado en un tren (Un tren es un vehículo guiado que circula sobre raíles. Un tren está formado por…) mismo pequeño grupo de estudio.

Esto no significa que la hipótesis sea incorrecta. Sin embargo, esto significa que sacamos conclusiones demasiado rápido y que aún queda trabajo por hacer para demostrar que esta red existe y que es capaz de comunicar información o compartir nutrientes.

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